A finales de 2021, un Casa impresa en 3D se levantó en Williamsburg, Virginia. La parte impresa de la casa de tres camas y dos baños -es decir, las paredes exteriores- sólo ha tardado 22 horas para subir. La casa fue una colaboración entreHabitat for Humanity y Alquist 3D . El éxito del proyecto ayudó a Alquist, una empresa de construcción por impresión 3D, a poner en marcha un nuevo y ambicioso esfuerzo lanzado esta primavera: construir otras 200 casas impresas en 3D en Virginia en un plazo de 5 años. La empresa afirma que será el mayor proyecto de construcción impresa en 3D del mundo.

El Proyecto Virginia, como ha sido bautizado, se puso en marcha a finales de abril con dos viviendas en Pulaski una pequeña ciudad de 9.000 habitantes en la parte occidental del estado. Alquist eligió la ciudad de forma muy intencionada; no solo está a menos de 30 minutos de Blacksburg, donde se encuentra la universidad Virginia Tech -lo que genera una demanda de viviendas más baratas por parte de los estudiantes y el profesorado-, sino que la propia Pulaski va a crecer considerablemente en los próximos cinco años.

Volvo, Blue Star Manufacturing y American Glove Innovations están añadiendo o ampliando sus operaciones en la zona y esperan crear un total de 3.000 nuevos puestos de trabajo. Sin embargo, al igual que muchas otras partes del país, Pulaski no cuenta con suficiente oferta de viviendas para satisfacer este próximo crecimiento de la demanda. Según Alquist sitio web En los últimos 5 años se han construido menos de 30 viviendas en Pulaski, y todas se han vendido por encima del valor de mercado.

En efecto, por si no se ha enterado -lo que sin duda ha hecho, a no ser que haya estado en una isla remota sin wifi durante los dos últimos años-, Estados Unidos está inmerso en una grave crisis inmobiliaria. En 2020, el prestamista hipotecario Freddie Mac puso la escasez en 3,8 millones de viviendas. El problema se debe en parte a la escasez de mano de obra, a los atascos en la cadena de suministro y a los costes de las materias primas derivados de los paros por pandemia, pero también a que las cosas no iban bien en el ámbito de la vivienda incluso antes de que oyéramos hablar de Covid (ah, aquellos benditos días); la demanda de viviendas era superando a la oferta en 2019 .

El impacto en las personas con altos ingresos no ha sido tan duro, pero las familias de ingresos medios y bajos están sintiendo el efecto, ya que lo que realmente falta en la mayoría de los mercados es una abundancia de puestos de entrada o casas para principiantes .

Alquist no ha revelado detalles sobre el precio de las viviendas del Proyecto Virginia una vez que estén terminadas, pero dado que parte de la misión de la empresa es reducir el coste de las viviendas y ayudar a resolver la crisis de la vivienda, esperamos que los precios sean iguales o incluso ligeramente inferiores al valor de mercado.

«Con los cambios en los patrones de migración debido a la pandemia, el clima y las preocupaciones económicas, las comunidades más pequeñas como Pulaski tienen una enorme necesidad -y una increíble oportunidad- de desarrollar viviendas asequibles para los nuevos residentes». dijo Zachary Mannheimer, fundador y director general de Alquist 3D. «Al imprimir en 3D estas viviendas, Alquist y nuestros socios acelerarán la capacidad de Pulaski y Roanoke para aprovechar las tendencias actuales y atraer nuevos trabajadores a esta maravillosa comunidad del suroeste de Virginia.»

La impresora elegida por Alquist hasta ahora ha sido una enorme máquina de tipo pórtico fabricada por la empresa danesa COBOD . Pero están cambiando de marcha y empleando Búfalo negro 3D’s NEXCON, que también es de tipo pórtico y puede crear estructuras de hasta tres pisos de altura. Su velocidad máxima (según las limitaciones establecidas por la OSHA en sistemas de robots industriales ) es de 9,8 pulgadas por segundo y 12 horas de funcionamiento continuo. Dentro de estos límites, NEXCON puede supuestamente construir estructuras de 1.000 pies cuadrados en menos de 20 horas.

Las anteriores viviendas construidas por Alquist utilizaron sistemas de monitorización basados en Raspberry Pi para hacer un seguimiento de los datos ambientales y permitir aplicaciones de construcción inteligente, como la maximización de la eficiencia energética o el control de la seguridad. Las nuevas viviendas estarán probablemente equipadas de forma similar.

Dada la rapidez con la que la imprenta puede levantar muros, cinco años parecen mucho tiempo para completar 200 viviendas. Sin embargo, la empresa todavía tiene que tramitar los permisos, la zonificación y los servicios públicos, y aún no ha concretado los emplazamientos de todas las viviendas previstas.

Will 3D printing be the boon American housing needs? That remains to be seen, but Project Virginia is shaping up to be an excellent test case.

Crédito de la imagen: Alquist 3D