No es un secreto que Estados Unidos está en medio de una escasez de viviendas El precio de la vivienda se ha disparado, la oferta se ha estancado y los posibles compradores están desesperados por conseguir un lugar asequible para vivir. Las interrupciones en la cadena de suministro debidas a la pandemia han encarecido los materiales de construcción y provocado grandes retrasos, y también hay escasez de mano de obra. Preocupantemente, la situación no muestra signos de mejorar pronto.

En una inspiradora presentación en South By Southwest el mes pasado titulado « Es hora de construir «(quizás en referencia al convincente y ampliamente difundido informe de Marc Andreesen sobre 2020 entrada del blog del mismo título), el cofundador y director general de ICON, Jason Ballard, compartió su visión de un nuevo paradigma en la construcción de viviendas, y el poder de las casas impresas en 3D para cambiar la industria de la construcción.

«Creo que las casas y los edificios de nuestro futuro van a tener que ser profundamente diferentes de lo que son hoy», dijo. «No un poco diferentes, sino profundamente diferentes».

Si le ofrecieran una casa de 100 años de antigüedad frente a otra construida hace un año, dijo que se quedaría con la de 100 años. Es una situación triste; ¿en qué otro sector se elegiría algo muy antiguo en lugar de algo nuevo? Pero la calidad de la construcción y los materiales han involucionado hasta el punto de que esta es la realidad en la que nos encontramos.

Además, esta disminución de la calidad no ha permitido a loscantidadwe need; the US builds two million fewer homes than needed each year. That lack of supply then feeds a cascade of related problems: builders resort to less-skilled labor and cheaper materials, and they leave design professionals out of the process entirely.

Los reguladores municipales agravan el problema con estrictos requisitos de zonificación y construcción. El resultado, según Ballard, es lo que él llama viviendas sin alma. Lo hemos visto: las subdivisiones de tipo galleta en las que todas las casas son iguales, tal vez diferenciadas por los colores de la pintura o la jardinería, pero por lo demás bastante insípidas yEl show de Truman-como.

Zooming out from the US, there are 1.6 billion people around the world who lack adequate housing, whether they’re in unsafe buildings, lean-tos, shantytowns, or unhoused. “We’re going to have to innovate like our lives depend on it, because there is not a bright human future if we can’t shelter ourselves appropriately,” Ballard said. “It’s time to find new ways to build.”

Entonces se planteó la siguiente pregunta: ¿y si pudiéramos construir casas el doble de buenas, en la mitad de tiempo y a la mitad de precio? Cree que su empresa puede hacerlo.

ICON se fundó en 2017 y ha explotado en los cinco años transcurridos, recaudando 451 millones de dólares en capital y acercándose a una valoración de 2.000 millones de dólares, ofreciendotwo dozen Casas y estructuras impresas en 3D (incluyendo casas en Austin , a comunidad en México, y cuarteles militares en Texas), y recibir varios premios de diseño e innovación. Durante el SXSW, la empresa presentó su elegante y arquitectónicamente innovador Casa Cero en East Austin, una casa «diseñada específicamente para aprovechar las oportunidades creadas por la impresión 3D».

La impresora 3D de tipo pórtico de la empresa se llama Vulcano y construye casas vertiendo una mezcla de hormigón en un patrón dictado por el software; en lugar de levantar una pared cada vez, se coloca una capa cada vez, y toda la estructura «crece» desde el suelo. La impresora consiste en un eje colocado sobre una pista, lo que le da un área de impresión flexible y teóricamente ilimitada, y su software puede manejarse desde una tableta o un smartphone.

«Si pudiéramos encontrar una forma mejor, no estaríamos imprimiendo en 3D», dijo Ballard. «Es lo mejor que podemos encontrar». Señaló que en muchas obras de construcción acaba habiendo más material de desecho del proceso de construcción que material en el edificio, mientras que con la impresión 3D no se desperdicia «ni una gota» de la mezcla de hormigón.

ICON tiene previsto iniciar este año la construcción de un Comunidad de 100 viviendas en la zona de Austin, y seguir ampliando sus operaciones desde allí. Ballard cree firmemente que los robots y la tecnología serán parte integrante de la solución de la crisis inmobiliaria mundial. «No hay suficientes humanos que sepan construir cosas para salir del problema en el que nos encontramos», afirma.

Pero para que las casas de ICON se conviertan en la corriente principal, tendrán que ser no sólo las mejores casas impresas en 3D del mercado, sino ellas mejores casas en el mercado. Elon Musk, dijo Ballard, se dio cuenta de que para que los coches eléctricos se convirtieran en la corriente principal tenían que ser seguros, sexys y geniales; en otras palabras, tenían que ser no sólo los mejores coches eléctricos del mercado, sino los mejores coches, y punto. Y ese es su plan para el producto de su empresa.

«Queremos que las casas impresas en 3D sean las mejores casas», dijo. «Podemos resolver la crisis mundial de la vivienda durante nuestra vida. Veremos un mundo mejor con nuestros propios ojos. Y yo insisto en ello».

Recibió una gran ovación.

Crédito de la imagen: ICON/Casey Dunn


¿Busca formas de adelantarse al ritmo del cambio? Replantea lo que es posible. Únase a una cohorte exclusiva de 80 ejecutivos en el emblemático Programa Ejecutivo (PE) de Singularity, un programa de transformación del liderazgo de cinco días de duración y totalmente inmersivo que altera las formas de pensar existentes. Descubra una nueva mentalidad, un conjunto de herramientas y una red de compañeros futuristas comprometidos con la búsqueda de soluciones para el rápido ritmo de cambio en el mundo. Haga clic aquí para obtener más información y presentar su solicitud hoy mismo.