El número de paquetes que la gente pide -y el número de personas que piden paquetes- no parece que vaya a disminuir en un futuro próximo, y las empresas están trabajando en formas de entregar esos paquetes de forma rápida y barata. Demasiados camiones de reparto provocan tráfico y atascos; seguro que has visto a los camiones de Amazon, FedEx o UPS ocupar las zonas de carga de tu manzana durante mucho tiempo (yo sí).

Se han propuesto todo tipo de soluciones descabelladas para mejorar la entrega de paquetes, desde un «hyperloop» subterráneo red de tuberías a los enjambres de robots de última milla dispatched from mothership vans.

No olvidemos los siempre esquivos drones de reparto. La suposición generalizada era que Amazon sería el primero en hacer que sus paquetes surcaran los cielos, pero resultó que Walmart se les adelantó, pilotando entrega con drones en Carolina del Norte en 2020.

Ahora Amazon se está poniendo al día. La empresa ha anunciado esta semana que va a poner en marcha un servicio de entrega con drones en Lockeford, California, a finales de este año. Al sureste de Sacramento, en la calurosa y seca zona del Valle Central del estado, el pueblo tenía una población de apenas 3,521 a partir del censo de 2020. Un Amazonas comunicado de prensa dice que la ciudad tiene «vínculos históricos» con la industria de la aviación gracias a un antiguo residente que construyó y voló aviones allí a principios del siglo XX.

La empresa no da detalles adicionales sobre por qué eligió Lockeford para el piloto de Prime Air, aunque la ubicación rural de la ciudad, el hecho de que la mayoría de los clientes allí tienen patios traseros para que los drones dejen los paquetes, y la falta de numerosos obstáculos que se encontrarían en una zona más urbana o densamente poblada, probablemente fueron factores que influyeron.

Amazon ha estado tratando de hacer despegar la entrega de drones (juego de palabras) desde 2013, cuando el entonces CEO Jeff Bezos fue en60 minutos y realizó una demostración de un dron que, según él, podía entregar paquetes de dos kilos o menos en menos de 30 minutos. Desde entonces, la empresa ha pasado por varias iteraciones de drones de reparto (más de dos docenas, según el comunicado de prensa), desde un cuadricóptero que transportaba paquetes en su fuselaje hasta un híbrido de helicóptero y avión, pasando por su actual modelo hexagonal, cuyas hélices se diseñaron para minimizar las ondas sonoras de alta frecuencia.

El progreso de la compañía para llevar sus drones de entrega al mercado ha sido lento debido a las preocupaciones de seguridad -incluyendo múltiplescrashes-y las autorizaciones reglamentarias. De hecho, Prime Air sigue esperando Parte 135 certificación de la Administración Federal de Aviación, que permite a las empresas operar con drones comerciales de reparto.

En cuanto a la seguridad, entre otras medidas, Amazon ha creado lo que denomina un «sistema de detección y evitación líder en el sector» para evitar que sus drones choquen con cosas, como otras aeronaves, personas, mascotas u obstáculos inesperados (como, por ejemplo, una chimenea o una antena). Cuando los sensores de un dron detectan objetos en un radio determinado, cambia automáticamente de rumbo y, al descender para dejar los paquetes, comprueba que el espacio circundante esté despejado.

Los clientes de Lockeford sabrán al hacer sus pedidos de Amazon si un determinado paquete llegará por dron o por camión, ya que los artículos específicos estarán marcados como «elegibles para Prime Air.» Amazon utilizará los comentarios de los residentes de Lockeford para mejorar y ampliar el servicio en los próximos años. La compañía aún no ha anunciado una fecha o mes específico para el lanzamiento del piloto, pero dice que será antes de fin de año.

Crédito de la imagen: Amazon