Incluso en tiempos de conflicto en el suelo,space ha sido históricamente un ámbito de colaboración entre naciones. Pero las tendencias de la última década sugieren que la naturaleza de la cooperación en el espacio está cambiando, y las consecuencias de la invasión rusa de Ucrania han puesto de manifiesto estos cambios.

Soy una estudiosa de las relaciones internacionales que estudia la distribución del poder en el espacio: quiénes son los principales actores, qué capacidades poseen y con quiénes deciden cooperar. Algunos estudiosos predicen un futuro en el que estados individuales perseguir varios niveles de dominio mientras que otros prevén un escenario en el que las entidades comerciales unen a las naciones .

Pero creo que el futuro puede ser diferente. En los últimos años, grupos de naciones con intereses estratégicos similares en la Tierra se han unido para promover sus intereses en el espacio, formando lo que yo llamo «bloques espaciales».

De los esfuerzos espaciales dirigidos por el Estado a la colaboración

Estados Unidos y la Unión Soviética dominaron las actividades espaciales durante la Guerra Fría. A pesar de las tensiones en tierra, ambos actuar con cuidado para no provocar crisis e incluso cooperaron en varios proyectos en el espacio.

Como más países desarrollaron sus propias agencias espaciales, surgieron varios grupos de colaboración internacional. Entre ellos se encuentra el Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior El Comisión de las Naciones Unidas sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos y el Comité Consultivo de Sistemas de Datos Espaciales .

En 1975, 10 naciones europeas fundaron la Agencia Espacial Europea . En 1998, Estados Unidos y Rusia unieron sus esfuerzos para construir el Estación Espacial Internacional que ahora es con el apoyo de 15 países .

Estas empresas multinacionales se centraron principalmente en la colaboración científica y el intercambio de datos.

La aparición de los bloques espaciales

La Agencia Espacial Europea, que ahora incluye 22 naciones, podría considerarse uno de los primeros bloques espaciales. Pero un cambio más pronunciado hacia este tipo de estructura de poder puede verse tras el final de la Guerra Fría. Los países que compartían intereses en tierra empezaron a unirse para perseguir objetivos específicos en el espacio, formando bloques espaciales.

En los últimos cinco años han surgido varios bloques espaciales nuevos con distintos niveles de capacidad espacial. Entre ellos se encuentra el Agencia Espacial Africana con 55 Estados miembros; el Agencia Espacial de América Latina y el Caribe con 7 Estados miembros; y el Grupo de Coordinación Espacial Árabe con 12 Estados miembros de Oriente Medio.

Estos grupos permiten a las naciones colaborar estrechamente con otras de sus bloques, pero los bloques también compiten entre sí. Dos bloques espaciales recientes -el Acuerdos de Artemisa y el Acuerdo lunar chino-ruso -son un ejemplo de esa competencia.

Buzz Aldrin con un traje espacial en la superficie de la Luna junto a la bandera de Estados Unidos.
Ningún ser humano ha estado en la Luna en 50 años, pero en la próxima década, tanto los Acuerdos Artemis liderados por Estados Unidos como una misión chino-rusa pretenden establecer bases lunares. Crédito: NASA/Neil Armstrong vía WikimediaCommons

Carrera a la Luna

El Acuerdos de Artemisa se pusieron en marcha en octubre de 2020. Está liderado por Estados Unidos y actualmente cuenta con 18 países miembros. El objetivo del grupo es llevar personas a la Luna en 2025 y establecer un marco de gobierno para la exploración y la minería en la Luna, Marte y más allá. La misión pretende construir una estación de investigación en el polo sur de la Luna con una estación espacial lunar de apoyo llamada el Portal .

Asimismo, en 2019, Rusia y China acordaron colaborar en un misión de enviar personas al polo sur de la Luna para 2026. Esta misión conjunta chino-rusa también tiene como objetivo construir eventualmente un base lunar y colocar una estación espacial en la órbita lunar.

El hecho de que estos bloques no colaboren para realizar misiones similares en la Luna indica que los intereses estratégicos y las rivalidades en tierra se han trasladado al espacio.

Cualquier nación puede adherirse a los Acuerdos de Artemis . Pero Rusia y China -junto con varios de sus aliados en la Tierra- no lo han hecho porque algunos perciben los acuerdos como un esfuerzo para ampliar el orden internacional dominado por Estados Unidos al espacio exterior.

Asimismo, Rusia y China planean abrir su futura estación de investigación lunar a todas las partes interesadas pero ningún país de Artemis ha manifestado su interés. La Agencia Espacial Europea incluso ha interrumpió varios proyectos conjuntos que había planeado con Rusia y, en cambio, está ampliando sus asociaciones con Estados Unidos y Japón.

El impacto de los bloques espaciales en tierra

Además de buscar el poder en el espacio, los países también utilizan los bloques espaciales para reforzar sus esferas de influencia en tierra.

Un ejemplo es el Organización de Cooperación Espacial Asia-Pacífico que se formó en 2005. Liderada por China, la incluye Bangladesh, Irán, Mongolia, Pakistán, Perú, Tailandia y Turquía.

Aunque su objetivo general es el desarrollo y lanzamiento de satélites, la organización objetivo principal es ampliar y normalizar el uso del sistema de navegación chino BeiDou, la versión china del GPS. Los países que utilizan el sistema podrían pasar a depender de China, como es el caso de Irán .

El papel de las empresas espaciales privadas

Ha habido una tremenda crecimiento de las actividades comerciales en el espacio en la última década. Como resultado, algunos estudiosos ven un futuro de cooperación espacial definido por intereses comerciales compartidos . En este escenario, las entidades comerciales actúan como intermediarias entre los Estados, uniéndolos detrás de proyectos comerciales específicos en el espacio.

Sin embargo, las empresas comerciales son Es poco probable que dicte la futura cooperación internacional en el espacio . Según el derecho espacial internacional vigente, cualquier empresa que opere en el espacio lo hace como una extensión de -y bajo la jurisdicción del gobierno de su país de origen.

El dominio de los Estados sobre las empresas en los asuntos espaciales se ha visto claramente ejemplificado con la crisis de Ucrania. Como resultado de las sanciones impuestas por el Estado, muchas empresas espaciales comerciales han dejó de colaborar con Rusia.

Teniendo en cuenta el marco jurídico actual, lo más probable es que sean los Estados -y no las entidades comerciales- quienes sigan dictando las normas en el espacio.

Bloques de espacio para la colaboración o el conflicto

Creo que, en el futuro, las formaciones estatales -como los bloques espaciales- serán el principal medio para que los Estados promuevan sus intereses nacionales en el espacio y en tierra. Hay muchos beneficios cuando las naciones se unen y forman bloques espaciales. El espacio es difícil, por lo que tiene sentido aunar recursos, mano de obra y conocimientos técnicos. Sin embargo, este sistema también conlleva peligros inherentes.

La historia ofrece muchos ejemplos que demuestran que cuanto más rígidas se vuelven las alianzas, lo más probable es que conflicto. La creciente rigidez de dos alianzas -la Triple Entente y la Triple Alianza- a finales del siglo XIX se cita a menudo como el disparador de teclas de la Primera Guerra Mundial.

Una lección clave es que mientras los bloques espaciales existentes sigan siendo flexibles y abiertos a todos, la cooperación florecerá y el mundo podrá evitar un conflicto abierto en el espacio. Mantener el enfoque en los objetivos científicos y los intercambios entre y dentro de los bloques espaciales -manteniendo a raya las rivalidades políticas- ayudará a garantizar el futuro de la cooperación internacional en el espacio.

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