El mundo es horrible. El mundo es mucho mejor. El mundo puede ser mucho mejor. Las tres afirmaciones son ciertas al mismo tiempo.

Los debates sobre el estado del mundo se centran con demasiada frecuencia en la primera afirmación: Las noticias destacan lo que va mal, y rara vez mencionan algún avance positivo.

El rechazo a esta narrativa la lleva al otro extremo, que es igualmente perjudicial. Comunicar únicamente la los avances que el mundo ha logrado se vuelve inútil, o incluso repugnante, cuando pasa por alto los problemas que son reales hoy en día.

Es difícil resistirse a caer en una sola de estas perspectivas. Pero para ver que un mundo mejor es posible tenemos que ver que ambas cosas son ciertas al mismo tiempo: el mundo es horrible y el mundo es mucho mejor.

Para ilustrar lo que quiero decir, utilizaré el ejemplo de una de las mayores tragedias de la humanidad: la muerte de sus hijos. Pero lo mismo ocurre con muchos otros problemas del mundo. La humanidad se enfrenta a muchos problemas en los que las cosas han mejorado con el tiempo, que siguen siendo terribles, y para los que sabemos que las cosas pueden mejorar.

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El mundo es horrible

A nivel mundial 4.3 por ciento de los niños mueren antes de cumplir los 15 años. Estos son los datos de 2020, el último año disponible.

Esto significa que 5,9 millones de niños mueren cada año -16.000 niños en cualquier día promedio, y 11 niños cada minuto.

Está claro que un mundo en el que ocurren miles de tragedias cada día es horrible.

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El mundo es mucho mejor

La gran lección de la historia es que las cosas cambian. Pero es difícil imaginar las pésimas condiciones de vida de antaño, y eso hace difícil comprender cuánto ha cambiado el mundo.

Los datos pueden ayudar a comprender el cambio de escala. Los historiadores estiman que en el pasado alrededor de la mitad de los niños murieron antes de llegar al final de la pubertad. Esto era así independientemente del lugar del mundo en el que naciera un niño y sólo empezó a cambiar en el siglo XIX, hace unas pocas generaciones.

Es difícil de imaginar, pero la mortalidad infantil en los lugares más desfavorecidos hoy en día es mucho mejor que en cualquier momento del pasado. Incluso en los países más ricos del mundo, la mortalidad infantil era mucho mayor hace muy poco tiempo. En Somalia, el país con mayor mortalidad en la actualidad, mueren alrededor del 14% de los niños. Hace unas pocas generaciones, la tasa de mortalidad era más de tres veces superior, incluso en los lugares más favorecidos.

Lo que aprendemos de nuestra historia es que es posible cambiar el mundo. Por desgracia, los datos a largo plazo sobre cómo han cambiado las condiciones de vida rara vez se estudian en la escuela y rara vez se informa en los medios de comunicación. Como resultado, muchos son totalmente inconsciente incluso de los desarrollos positivos más fundamentales en el mundo.

Pero este hecho -que es posible cambiar el mundo y lograr un progreso extraordinario para sociedades enteras- es algo que todo el mundo should know.

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El mundo puede ser mucho mejor

El progreso a lo largo del tiempo demuestra que fue posible cambiar el mundo en el pasado, pero ¿sabemos que es posible continuar este progreso en el futuro? ¿O acaso hemos nacido en ese desafortunado momento de la historia en el que el progreso tiene que detenerse?

El estudio de los datos globales sugiere que la respuesta es no.

Una forma de ver esto es observar los lugares del mundo con las mejores condiciones de vida en la actualidad. Los lugares con mejores condiciones muestran que una mortalidad infantil extremadamente baja no es sólo una posibilidad, sino que ya es una realidad.

La región del mundo donde los niños tienen más posibilidades de sobrevivir a la infancia es la Unión Europea. El 99,55% de los niños nacidos en la UE sobreviven a la infancia.

Para ver cuánto mejor puede ser el mundo, podemos preguntarnos cómo sería el mundo si esto fuera la realidad en todas partes . ¿Qué pasaría si los niños de todo el mundo estuvieran tan bien como los de la UE? Cinco millones de niños menos morirían cada año.

Por supuesto, la tasa de mortalidad infantil en la UE sigue siendo demasiado alta, y no hay razón para que el progreso se detenga ahí. Cánceres como la leucemia y los tumores cerebrales matan a cientos de niños, incluso en los países más ricos de la actualidad. Debemos esforzarnos por encontrar formas de prevenir estas trágicas muertes.

Sin embargo, las mayores oportunidades para evitar el dolor y el sufrimiento de los niños están en los países más pobres. Allí sabemos no sólo que las cosas pueden ser mejores, sino cómo mejorarlas.

Puedes utilizar esta investigación sobre cómo hacer del mundo un lugar mejor para contribuir tú mismo a este progreso. Recomiendo basarse en las investigaciones publicadas por la organización sin ánimo de lucro GiveWell.org . El equipo de GiveWell ha dedicado años a identificar las organizaciones benéficas más rentables para que su donación tenga el mayor impacto positivo en la vida de los demás. Varias de las organizaciones benéficas recomendadas se centran en mejorar la salud de los niños, ofreciéndole la oportunidad de contribuir al progreso contra la mortalidad infantil.

Las investigaciones sobre cómo prevenir las muertes infantiles y el hecho de que la mortalidad infantil en regiones enteras del mundo sea 10 veces inferior a la media mundial demuestran lo que es posible. Millones de las muertes infantiles son evitables. Sabemos que es posible hacer del mundo un lugar mejor.

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El mundo es horrible, por eso necesitamos saber sobre el progreso

Las noticias se centran a menudo en lo horrible que es el mundo. Hay una gran audiencia para las malas noticias y es más fácil asustar a la gente que animarla a lograr un cambio positivo.

Estoy de acuerdo en que es importante que sepamos lo que está mal en el mundo. Pero, dada la magnitud de lo que ya hemos conseguido y de lo que es posible en el futuro, creo que es irresponsable sólo informe sobre lo horrible que es nuestra situación.

Ver que el mundo se ha convertido en un lugar mejor no significa negar que nos enfrentamos a problemas muy graves. Al contrario, si hubiéramos conseguido el mejor de los mundos posibles, no me pasaría la vida escribiendo e investigando sobre cómo hemos llegado hasta aquí. Es porque el mundo sigue siendo terrible que es tan importante ver cómo el mundo se convirtió en un lugar mejor.

Ojalá pudiéramos cambiar nuestra cultura para tomarnos más en serio esta posibilidad de progreso. Se trata de un problema solucionable: tenemos los datos y la investigación, pero actualmente no los utilizamos. Los datos suelen estar almacenados en bases de datos inaccesibles, la investigación está encerrada detrás de muros de pago y enterrada bajo la jerga de los artículos académicos. Con Nuestro mundo en datos queremos cambiar esto.

Si queremos que más gente dedique su energía y su dinero a hacer del mundo un lugar mejor, deberíamos dar a conocer mucho más que es posible hacer del mundo un lugar mejor .

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Este artículo se publicó originalmente en Nuestro mundo en datos y se ha vuelto a publicar aquí bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .

Crédito de la imagen: Matteo Imperiali de Pixabay