La prisa por descarbonizar nuestro energía de la oferta ha hecho que se fijen algunos objetivos ambiciosos, como el Presidente El plan de Biden para crear un sector energético con cero emisiones para 2035 y una economía con cero emisiones para 2050. La North American Electric Reliability Corporation (NERC) publicó su Evaluación de la fiabilidad en verano de 2022 el mes pasado, confirmando las especulaciones de que estos objetivos y las políticas destinadas a posibilitarlos parecen poco realista en el mejor de los casos . Para evitar la escasez de energía y mantener el buen funcionamiento de la red, es posible que tengamos que ajustar nuestro ritmo y nuestras expectativas en torno a la transición a la energía verde.

Los analistas afirman que los próximos meses entrañan riesgos de apagón para el Medio Oeste, Texas y California. Según el informe de la NERC, el Operador del Sistema Independiente del Medio Continente (MISO) es el que más riesgo corre de sufrir un déficit de suministro este verano. MISO gestiona la red del Medio Oeste, que incluye 15 estados, y podría ver crecer la demanda máxima en un 1,7% este verano (debido en parte a la vuelta a los patrones normales de demanda que fueron alterados por la pandemia). Mientras tanto, la región tendrá un 2,3% menos de capacidad de generación que el verano pasado.

La importación de energía de las redes vecinas podría ayudar, pero cuando lleguen las olas de calor y todos pongamos en marcha el aire acondicionado, los operadores no tendrán más remedio que aplicar apagones para evitar que sus redes se colapsen. Los apagones de los generadores o los vientos bajos podrían tener el mismo efecto.

¿Una tormenta perfecta?

En la progresiva desestabilización de la red han intervenido multitud de factores, algunos de los cuales se remontan a una década o más. La caída de la precio del gas natural Tras los avances del fracking después de 2008, por ejemplo, bajaron los precios de la electricidad al por mayor y provocaron un aumento del coste relativo de la energía nuclear, convirtiéndola en una fuente de suministro menos deseable y contribuyendo en última instancia al cierre de las centrales nucleares.

Otros factores de desestabilización de la red son más recientes, como el rápido aumento de la energía eólica y solar con la ayuda del gobiernosubsidiesaunque no se puede contar con estas fuentes para energía de base debido a su naturaleza intermitente. Y aunque la guerra en Ucrania no afecte directamente a las redes eléctricas regionales de Estados Unidos, ha desordenado los mercados energéticos de todo el mundo y ha provocado precios del petróleo y del gas se dispare, lo que ciertamente no ayuda cuando los operadores de la red ya se enfrentan a tanta incertidumbre.

En efecto, este verano puede producirse una «tormenta perfecta» o, si no es tan pronto, en algún momento de los próximos dos años. La fórmula es la siguiente: en primer lugar, hay que tener en cuenta el aumento de las temperaturas y de los fenómenos meteorológicos extremos debido al cambio climático. Combínelos con el aumento de la demanda de electricidad debido al incremento de la actividad económica tras la pandemia y el aumento de las ventas de vehículos eléctricos.

Entonces, en lugar de aumentar la oferta, hay que ver el desmantelamiento de las centrales de carbón y nucleares que se está produciendo en todo el país, y la falta de fuentes de reemplazo para cerrar las brechas de gigavatios-hora resultantes.

MISO, por ejemplo, está viendo el cierre de plantas de carbón y gas que producen 13 gigawatts de poder para 2024 y sólo 8 gigawatts de las fuentes de sustitución son currently en desarrollo en la región.

Adiós a la energía nuclear (y al carbón, y a la hidroeléctrica)

Nueva York Central nuclear de Indian Point cerró el año pasado, antes de que expirara su licencia de explotación y después de que el Estado rechazara los esfuerzos del propietario-operador de la planta para renovar la licencia por otros 20 años. La planta generaba más electricidad anualmente que todos los paneles solares y las turbinas eólicas del Estado juntos. Desde entonces, este suministro ha sido sustituido por centrales de gas natural, que emiten más carbono.

El mes pasado, la planta nuclear de Palisades en Michigan cerrar . La planta proporcionó 6,5 por ciento de la electricidad del estado. California Diablo Canyon La central nuclear, que generó el 6% de la energía del estado en 2021, está programada para desaparecer por completo en 2025.

El Presidente Biden recientemente 6.000 millones de dólares para mantener en funcionamiento las centrales nucleares existentes; es de esperar que la iniciativa obtenga resultados mensurables en un futuro no muy lejano.

Mientras tanto, según una estimación energía del carbón se reducirá en un 45% de aquí a 2030, ya que las empresas de servicios públicos tienen previsto cerrar más de 99 gigavatios de suministro, y los niveles de agua de los embalses, como Glen Canyon y Hoover, son bajos, entre otros están obligando a disminuir la producción de electricidad a partir de la energía hidroeléctrica.

Ser realista

Todo esto se suma a una posibilidad no nula de que millones de nosotros veamos cómo se nos apaga la luz en los próximos meses y años. Las estadísticas son preocupantes, pero también instructivas.

Dejar atrás los combustibles fósiles y hacer la transición a las fuentes de energía renovables es imperativo, pero debe hacerse de forma mesurada y lógica, y en un plazo razonable que dé prioridad a la estabilidad de la red.tal y como es hoy-no como deseamos que sea dentro de 5, 10 o 20 años.

La energía es la base de la que depende el resto de la economía, al igual que todas nuestras actividades diarias y medios de vida. Sin una red eléctrica fuerte, nos costará mucho crecer (o incluso mantener) la producción económica, por no hablar de la calidad de vida.

Las energías renovables siguen siendo el camino a seguir (aunque deben incluir la nuclear y la hidroeléctrica, no sólo la eólica y la solar), pero necesitamos una revisión de la realidad sobre cómo -y con qué rapidez- van a sustituir a los combustibles fósiles. Si ese examen de la realidad se produce en forma de apagones, esperemos que sean breves, no letales y lo suficientemente reveladores como para estimular el necesario cambio de rumbo.

Crédito de la imagen: AshrafChemban / 46 imágenes