Impresión 3D se está convirtiendo en una herramienta habitual para la fabricación, construcción e incluso preparación de alimentos pero la tecnología avance en el campo de la medicina ha sido, comprensiblemente, un poco más lento. Esta semana se ha marcado un nuevo hito al trasplantarse con éxito la primera oreja humana impresa en 3D al cuerpo de un paciente.

El anuncio vino de 3DBio Therapeutics una empresa de medicina regenerativa con sede en Nueva York. La empresa se fundó en 2014 y crea implantes vivos diseñados a medida para los pacientes. Hay empresas similares, como EpiBone La empresa 3DBio se dedica a la fabricación de piezas corporales personalizadas a partir de las células madre del propio paciente, pero su trabajo se centra en el tejido y el cartílago. Eso significa que podrían crear partes externas del cuerpo, como orejas o narices, pero también material para la columna vertebral y las articulaciones.

La necesidad de una nueva oreja no es un problema médico muy común, pero un trastorno congénito llamado microtia provoca que una o ambas orejas exteriores de una persona sean diminutas y estén poco desarrolladas, o que estén ausentes por completo (lo que se denomina anotia). Esta enfermedad afecta a unos 1.500 bebés nacidos en EE.UU. cada año, según el comunicado de prensa .

Tener microtia no significa necesariamente que una persona sea sorda, ya que el oído interno no suele estar afectado por la afección; se trata principalmente de una cuestión estética, y los niños con esta afección suelen someterse a una cirugía para reconstruir la oreja cuando tienen entre 4 y 10 años, pero puede ser un procedimiento costoso e invasivo, en el que se utilizan injertos de cartílago costal y materiales sintéticos, y el resultado final puede no ser simétrico al del oído no afectado.

La paciente que recibió la oreja impresa en 3D no se había sometido a una cirugía reconstructiva cuando era niña, y dijo alNueva YorkTimes que el aspecto de su oreja no le molestó mucho hasta la adolescencia. Ahora tiene 20 años y es la primera paciente de un trasplante de ensayo clínico que ha inscrito a otras 11 personas. Su trasplante se completó en marzo, y más de dos meses después la oreja parece estar integrándose perfectamente en su cuerpo.

Los médicos tomaron un escáner 3D de su oreja no afectada para que la oreja impresa en 3D coincidiera en forma y tamaño. Utilizaron un andamio de hidrogel de colágeno con células de cartílago de la oreja. El comunicado de prensa no da muchos detalles, ya que la tecnología está patentada, pero es probable que la metodología de «impresión» utilizada sea similar a la descrita en un informe de 2016 papel enNature Biotechnology. Allí, una impresora integrada de tejidos y órganos entretejió un hidrogel apto para las células con una sustancia más rígida para el soporte estructural, dejando pequeños canales para la entrada de oxígeno, de modo que las células vivas en el centro de la estructura no mueran.

Asimismo, 3DBio dice su plataforma incluye una tinta biológica de grado terapéutico, procesos que amplían rápidamente la cantidad de células vivas y una tecnología que proporciona un soporte estructural temporal hasta que el cartílago vivo de la oreja crece lo suficientemente fuerte como para sostenerse a sí mismo. Según la empresa, la oreja implantada seguirá regenerando tejido cartilaginoso con el tiempo, lo que le dará el aspecto y la sensación de una oreja natural.

«Creo que mi autoestima subirá», el paciente dijo . Mientras tanto, para 3DBio, el exitoso trasplante de oreja es sólo el principio. «Creemos que el ensayo clínico de microtia puede… demostrar el potencial de la tecnología para proporcionar implantes de tejido vivo en otras áreas terapéuticas en el futuro». dijo Daniel Cohen, cofundador y director general de 3DBio. «Esperamos aprovechar nuestra plataforma para resolver otras necesidades médicas de alto impacto y no satisfechas, como la reconstrucción de lumpectomías, y eventualmente expandirnos a los órganos.»

Crédito de la imagen: 3DBio Therapeutics