La empresa Boring Company de Elon Musk lleva tiempo intentando construir túneles subterráneos para el tránsito de hiperloop, y según se informa terminó de cavar dijo que los túneles bajo el centro de convenciones de Las Vegas en 2020. La empresa también obtuvo un contrato para construir un tránsito de alta velocidad entre el aeropuerto O’Hare de Chicago y el centro de la ciudad, que están a 16 millas de distancia. Ese viaje duraría supuestamente 12 minutos a velocidades de hasta 240 km/h.

Ahora, una empresa emergente con sede en Austin quiere hacer lo mismo, pero para transportar paquetes en lugar de personas. Laboratorios Pipedream El objetivo de la empresa es hacer posible lo que denomina «hiperlogística» en esta década, haciendo posible la entrega de paquetes en 30 segundos .

La idea es utilizar una red de tuberías subterráneas para llevar los paquetes desde un núcleo centralizado a los barrios, donde los conductores los recogerían para la entrega de última milla o los clientes los recogerían directamente.

La parte de los bienes que se comprado en línea versus en las tiendas no hace más que aumentar. La pandemia, evidentemente, ha alterado la balanza de forma drástica, pero parece que la gente se ha acostumbrado a evitar la molestia de recorrer los pasillos de las tiendas con una lista de la compra, ya sea para comprar alimentos, artículos para el hogar, zapatos, ropa o prácticamente cualquier otra cosa que el dinero pueda comprar.

Pero llevar esta enorme cantidad de paquetes del punto A al punto B cada día no es bueno para el medio ambiente ni para la congestión del tráfico. Un puñado de empresas están invirtiendo en la entrega con drones, como Walmart, que acaba de anunciar una ampliación de su entrega con drones programa esta semana-pero en el cofundador y CTO de Pipedream Labs Drew Bellcock En opinión de la Sra. B., los aviones no tripulados no van a ser suficientes.

«Los drones no pueden ser la infraestructura troncal para la entrega porque si se piensa en el volumen de cosas que se entregan, los cielos estarían literalmente cubiertos de drones», dijo en un entrevista el año pasado. «Además, cuesta 25 veces más energía enviar algo utilizando un cuadricóptero que conducirlo en un pequeño robot en tierra. Una vez que entiendes eso, te das cuenta de que el transporte terrestre es obviamente la forma en que las cosas tienen que moverse».

Las vainas de carga que Pipedream ha diseñado tienen 18 pulgadas de largo por 10,8 pulgadas de diámetro, lo que según la empresa sitio web es lo suficientemente grande como para transportar el 95% de los paquetes destinados a la entrega a domicilio. Las cápsulas se desplazarían a velocidades de hasta 75 millas por hora, con cada cápsula funcionando con baterías recargables a bordo, y estarían divididas en una sección de conducción y otra de carga, como un camión y un remolque.

Se desplazarían a terminales estratégicamente situadas para maximizar el número de clientes en un radio de 400 metros, de forma similar al servicio Locker de Amazon, y el objetivo de Pipedream sería conseguir que el coste de las entregas dentro del distrito se redujera a solo 75 céntimos.

Las cápsulas viajarían a través de Tubos de PVC -(cloruro de polivinilo, un polímero utilizado para fabricar tuberías de suministro de agua, calefacción y refrigeración, y electricidad y telecomunicaciones), y la empresa tiene previsto autofinanciar la instalación de la infraestructura piloto mediante préstamos bancarios convencionales para servicios públicos. Han recaudado 1,5 millones de dólares en la financiación previa a la siembra el pasado mes de octubre.

Bellcock considera que la entrega de paquetes será tan omnipresente y de gran volumen que se convertirá en un servicio público; a medida que nuestro estilo de vida siga evolucionando en torno a las tecnologías de conveniencia y a la obtención de las cosas que deseamos con un clic del ratón (para bien y para mal), parece que las expectativas y demandas de los consumidores en torno a la facilidad y el coste de la recepción de bienes no harán más que aumentar.

«Utilizo Amazon casi a diario, probablemente cinco días a la semana recibo un paquete, y sólo va a ser más omnipresente en el futuro», Bellcock dijo . «Así que si piensas en las entregas como un servicio público, debería estar bajo tierra con todos los demás servicios públicos, en su propio canal dedicado».

Imagino que Bellcock se encuentra en el porcentaje más alto de usuarios de Amazon por volumen -cinco paquetes a la semana parece mucho-, pero su suposición de que más consumidores seguirán su ejemplo es probablemente correcta. Ya sea dentro de dos años, de diez o de veinte, vamos a necesitar una forma mejor de hacer llegar las entregas a la gente que tener furgonetas recorriendo las ciudades día y noche. Quizá sean drones, o pequeños robots terrestres autónomos, o una solución en la que nadie haya pensado todavía.

O tal vez la visión de Pipedream de una hiperlogística subterránea superrápida no resulte ser sólo una quimera.

Crédito de la imagen: Laboratorios Pipedream