Las granjas verticales están apareciendo en todas partes, desde Pennsylvania a Dubai La mayoría de ellos cultivan algún tipo de hoja verde (y uno crece hongo de la seta !). Una granja en Islandia ha tomado una dirección diferente, tanto en términos de lo que cultiva como de cómo lo hace. Vaxa Technologies está cultivando algas espirulinas en interiores, y un nuevo estudio ha descubierto que su proceso es neutro en carbono y sin emisiones.

Tal vez, como yo, has oído hablar de la espirulina y sabes vagamente que es buena para ti, pero no estás muy seguro lo que es o de dónde procede. Es un alga azul-verde que crece de forma natural en los océanos y lagos salados. Su nombre proviene de su forma: crece en espirales microscópicas que se pegan entre sí, lo que facilita su recolección. Su sabor es más suave y menos a pescado que el de otros tipos de algas, y contiene nutrientes como calcio, hierro, magnesio, potasio y sodio, además de aminoácidos y proteínas.

Vaxa utiliza su espirulina para elaborar productos para las personas y para los peces. En el lado de la gente En la actualidad, fabrican suplementos nutritivos, colorantes naturales y complementos proteínicos para los sustitutos de la carne. Para pescado La empresa se está asociando con criaderos para proporcionar un suministro de microalgas durante todo el año que, según afirma, aumentará el rendimiento.

A estudiar publicado a principios de este mes enBiotecnología marinadescubrió que el proceso de cultivo de Vaxa es neutro en carbono. El estudio fue dirigido por un investigador afiliado al Centro de Investigación de Seguridad Alimentaria Global de la Universidad de Cambridge. Una gran parte de lo que permite la designación de carbono neutro es la ubicación de la granja y la fuente de energía; se encuentra en el sitio de Central eléctrica de Hellisheiði en el suroeste de Islandia, la tercera central geotérmica más grande del mundo.

Situada en una meseta de lava, la instalación tiene una producción de 303 megavatios de electricidad y 400 megavatios de energía térmica. Además de la electricidad, Vaxa utiliza las emisiones de carbono y el agua caliente (que se consideran subproductos o residuos) de la central en su proceso de cultivo de algas.

El estudio propone la espirulina como una alternativa a la carne de vacuno «eficiente en cuanto a recursos, sin emisiones de carbono y nutritiva», y compara la producción de ambas en términos de uso de la tierra, del agua y de las emisiones. Como es lógico, la espirulina supera a la carne de vacuno: requiere menos del uno por ciento de la tierra y el agua de la carne de vacuno y emite menos del uno por ciento de su carbono.

Pero seamos sinceros: es estupendo que las algas sean tan respetuosas con el planeta, pero la comparación entre las algas y la carne de vacuno no tiene mucho sentido: una es un animal de varios cientos de kilos que tarda años en crecer y requiere toneladas de comida y agua para criarse, y la otra es una cianobacteria que cualquiera puede cultivar en un tanque en casa en tres o seis semanas (hay que admitir que esta diferencia en la rotación y el uso de recursos es lo que pretenden los investigadores).

Por mucho que la idea de sustituir las hamburguesas y los filetes por una sustancia verde pueda sonar atractiva para algunos (no estoy seguro de quiénes, pero sí de algunos), es una exageración; incluso la carne de origen vegetal que está diseñada para aspecto, tacto y sabor como el auténtico no es un sustituto suficiente de laactualreal.

Una comparación más adecuada es entre las algas cultivadas verticalmente y las cultivadas de forma tradicional, es decir, en estanques exteriores. El método de los estanques utiliza mucha más agua, obviamente, y requiere fertilizantes y equipos pesados para su procesamiento; eso se traduce en mayores emisiones, aunque las algas absorben CO2 mientras crecen.

Pero además del menor uso de recursos, las algas cultivadas verticalmente tienen un par de ventajas más que las naturales. Por un lado, no hay riesgo de absorción de metales pesados, ya que el suministro de agua está estrechamente controlado. Además, los ingenieros pueden ajustar fácilmente el entorno de las algas de interior para modificar sus características; el uso de una determinada longitud de onda de luz, por ejemplo, hace que las algas produzcan una forma de vitamina B12 más fácil de digerir para los humanos que la variedad natural.

En la actualidad, Vaxa cultiva 120 toneladas métricas de espirulina al año, con planes de aumentar a 400 toneladas métricas al año, aunque tiene capacidad para hasta 20.000 toneladas métricas.

Ahora sólo tienen que encontrar personas -o peces- que quieran comer tantas algas.

Crédito de la imagen: Vaxa Technologies