Hace cinco años, una startup llamada Energía semicativa tomó el concepto de un aerogenerador, lo redujo al tamaño de un arbusto de jardín y comenzó a comercializarlo directamente a los hogares; al igual que los paneles solares en los tejados, el miniturbinas pretende ayudar a los propietarios de viviendas a depender menos de la red y producir su propia energía limpia.

Ahora, otra empresa ha tomado una turbina eólica, la ha reducido aún más y la está comercializando para personas que realmente están fuera de la red, es decir, excursionistas, campistas, escaladores y otras personas que pasan tiempo en la naturaleza. Hace poco menos de un año, Tecnologías Aurea lanzó un Campaña de Kickstarter para Shine, «un aerogenerador ultracompacto y ligero que ofrece un rendimiento inigualable para los aficionados a las actividades al aire libre que necesitan recargar dispositivos electrónicos».

Del tamaño de una botella de agua de un litro, Shine pesa un kilo, se instala en menos de dos minutos y proporciona energía a velocidades de viento de 8 a 28 millas por hora. Se parece mucho a un mini aeronave en un palo. Su potencia máxima es de 40 vatios, lo que no es mucho; la turbina parece destinada principalmente a cargar teléfonos, y no sería muy útil para otros fines (aunque en la página de Kickstarter se mencionan ordenadores portátiles, cámaras, drones, tabletas y luces).

El mejor caso de uso es para las personas que hacen largas caminatas u otras aventuras al aire libre y quieren que sus teléfonos estén encendidos para tomar fotos, usar el GPS, enviar textos, etc. La actual fuente de energía de reserva para este tipo de actividades son los paquetes de baterías, que son más pequeños y ligeros que la turbina Shine, pero tienen una cantidad limitada de energía. La miniturbina, en cambio, puede proporcionar energía en tiempo real o almacenar energía en su batería de iones de litio de 12.000 mAh (miliamperios hora). La página web batería puede recoger la energía de tres teléfonos en una hora cuando las palas de la turbina giran a toda velocidad.

Para muchos aventureros al aire libre, el peso extra de un kilo en sus mochilas no compensará esta pequeña cantidad de electricidad. Pero es un concepto que merece la pena -energía sobre la marcha a partir de una fuente que nunca se agota- y es probable que se empiecen a ver más iteraciones en un futuro próximo. Productos como éste también podrían utilizarse en caso de apagón y de no tener electricidad en casa.

La campaña de Kickstarter de Aurea recaudó 210.176 dólares canadienses (la empresa tiene su sede en Nueva Escocia, lo que equivaldría a 161.335 dólares estadounidenses al cambio actual) y agotó las unidades de su primera producción. El precio inicial de una unidad de Shine era de 240 dólares, que ahora ha subido a 321 dólares. Aurea lanzó la turbina en Indigogo a principios de este mes y ya han recaudado 297.554 dólares en el momento de escribir este artículo. Los creadores de la turbina calculan que su vida útil será de unos cinco años y pretenden enviar las primeras unidades en octubre.

«Ofrecemos energía eólica que cabe en la mochila». dijo Cat Adalay, director general y fundador de Aurea. «El viento es el segundo mayor productor de energía limpia del mundo, pero la mayoría de la gente no tiene acceso directo a él. Como equipo de entusiastas de las actividades al aire libre con formación en ciencia e ingeniería, nos propusimos crear un producto de energía eólica que diera a los usuarios la libertad de producir su propia energía limpia de día o de noche, con lluvia, nubes o sol.»

Cada vez es más difícil desconectarse de la red; los lugares pintorescos y recónditos que antes eran conocidos por pocos se convirtieron en el centro de atención de Instagram y rápidamente se llenaron de viajeros ávidos (la mayoría de los cuales también pusieron estos lugares en Instagram); la cobertura de la red telefónica se ha ampliado; y ahora incluso se puede tener energía renovable en medio de la nada (aunque esto no es un fenómeno nuevo: los pequeños paneles solares portátiles sirven para el mismo propósito, aunque con una menor relación entre energía y peso). ¿Será pronto la «desconexión» una cosa del pasado?

Those who still want to try could simply leave their portable wind turbines at home.

Crédito de la imagen: Tecnologías Aurea