El mes pasado, California se convirtió en el primer estado de EE.UU. en prohibir la venta de coches con motor de combustión después de 2035. Pero su transición a los vehículos eléctricos será probablemente complicada. La red eléctrica del estado está experimentando inestabilidad incluso sin la demanda extra que supondrán los vehículos eléctricos; a principios de este mes, por ejemplo, algunas partes del Área de la Bahía evitaron por poco apagones durante una ola de calor sin precedentes.

Pero ¿qué pasaría si los coches eléctricos no necesitaran enchufarse a la red para cargarse, eliminando al intermediario y obteniendo energía directamente del sol ? Aptera ha tenido un solar car en los trabajos desde hace un par de años, y ahora otra empresa dice que su vehículo híbrido con energía solar está listo para la producción.

La empresa holandesa de nueva creación Lightyear Recientemente se ha planteado 81 millones de dólares y planea destinarlo a poner su Lightyear 0 en las manos de los clientes que lo esperan. La empresa fue fundada en 2016 por un equipo de ingenieros tras participar en el concurso Bridgestone Desafío Solar Mundial una carrera de coches solares en el interior de Australia. Seis años después, Lightyear no sólo ha desarrollado su primer vehículo, sino que, al parecer, ha prevendido 150 de ellos a un precio de 250.000 euros.

El coche tiene un paquete de baterías de 60 kilovatios/hora con 4 motores eléctricos, y su superficie exterior está adornada con 5 metros cuadrados de «matrices solares de doble curva». El motor de 174 caballos puede llevar el coche de 0 a 62 millas por hora en 10 segundos.

Lightyear afirma que, cuando está completamente cargado, el vehículo tiene una autonomía de más de 600 millas y, en condiciones óptimas de sol, puede recorrer hasta 40 millas al día. Si vives en una zona muy soleada y sólo conduces un par de docenas de kilómetros al día, podrías pasar semanas o incluso meses sin tener que enchufar el coche.

El diseño del coche se parece mucho más a lo que estamos acostumbrados a ver que el Aptera (que también está programado para iniciar la producción este año). Y el interior cuenta con su propio conjunto de características respetuosas con el planeta y con el usuario, desde cuero de origen vegetal y tejidos fabricados a partir de botellas recicladas hasta la posibilidad de utilizar el teléfono como llave y las actualizaciones automáticas de software.

La empresa tiene previsto producir algo menos de 1.000 de los vehículos para empezar, o quizás en total. «Como Lightyear 0 está pensado como demostrador de tecnología, lo produciremos en cantidades limitadas», afirma la responsable de relaciones públicas y comunicación de Lightyear, Rachel Richardson le dijo a TechCrunch. El modelo sólo estará disponible para los países de la Unión Europea, Noruega y Suiza.

Sin embargo, junto con la producción del Lightyear 0, la compañía también está desarrollando un sucesor de menor coste llamado Lightyear 2 . Su objetivo es lanzar este modelo al mercado en 2025 a un precio de partida mucho más bajo, de 30.000 euros, y dicen que ya han recibido 10.000 reservas de empresas de leasing y carsharing.

Richardson señaló que los consumidores no se apresurarán a comprar coches solares hasta que sean un poco más accesibles económicamente, e incluso entonces, la adopción se limitará probablemente a los lugares geográficamente lógicos, es decir, a las regiones que reciben mucho sol. «La industria tiene que estar segura de la viabilidad de la tecnología para producirla a gran escala», afirma. dijo . «Este es nuestro objetivo con Lightyear 0: demostrar que la movilidad limpia es una realidad y está preparada, no es una cosa del futuro».

Crédito de la imagen: Lightyear