Hace un año y medio, la empresa de San Diego Aptera Motors comenzó a recibir pedidos del Aptera, su vehículo de tres ruedas solar car que se parece a un cruce entre el Batmóvil, el Delorian y un avión de tamaño personal. La empresa agotó rápidamente varios modelos del coche y acabó teniendo que retrasar la fecha de entrega para muchos clientes. Pero en un seminario web que publicaron el mes pasado, la empresa anunció la compra de una fábrica para aumentar la producción de sus vehículos, lo que podría significar el inicio (lento) de una nueva era de transporte sin emisiones.

La fábrica de Carlsbad, California, tiene 200.000 pies cuadrados de espacio de producción. Eso es mucho; para comparar, la fábrica insignia de Tesla en Fremont, California, tenía 510.000 pies cuadrados (pero se ha ampliado desde su construcción inicial).

Aptera aspira a producir 10.000 coches a finales de este año y, con el tiempo, aumentar la producción hasta 600.000 coches al año. Por el momento, la empresa dice que tiene más de 25.000 pedidos (algunos de los cuales pueden fracasar, ya que para hacer un pedido sólo se necesita un depósito de 100 dólares); pero apuestan por que la demanda aumente a medida que los conductores de coches pequeños, ya sean de gasolina o de eléctrico puede optar por ir a la energía solar .

La fábrica de Aptera, representación artística

Para algunos, la tecnología solar puede ser un factor disuasorio; a pesar del atractivo (tanto en términos de ahorro de costes como de respeto al planeta) de no tener que echar gasolina o enchufar el coche, puede ser difícil convencer a los conductores que no viven en lugares soleados para que hagan el cambio. El estilo de tres ruedas y huevo aplanado también puede ser difícil de vender, al menos hasta que más coches empiecen a tener este aspecto.

Un mapa interactivo en el sitio web de Aptera permite a los clientes potenciales introducir la «zona solar» en la que viven y el número medio de kilómetros que recorren al día para hacerse una idea de la frecuencia con la que tendrían que enchufar el coche solar a una fuente de carga. La empresa calcula que los habitantes de las zonas más soleadas del mundo que conducen menos de 65 kilómetros al día podrían recorrer 11.000 kilómetros al año sólo con energía solar. Los que no viven en Arizona, Egipto, Chile, Arabia Saudí, etc., tendrían que confiar mucho más en el almacenamiento de la batería del coche.

El Aptera tiene un paquete de baterías de 100 kilovatios/hora y puede enchufarse para cargarlo como cualquier otro coche eléctrico. Su sistema de energía solar en el techo se denomina Never Charge, y también existe la opción de colocar paneles adicionales en el capó y el portón trasero para aumentar la autonomía. La extraña forma del coche no es sólo una cuestión de apariencia; su carrocería, con forma de huevo pero de forma angular, le confiere un coeficiente de resistencia aerodinámica de 0,13 ( coeficiente de arrastre mide lo aerodinámico que es un coche, y cuanto más bajo sea el número, mejor; Tesla’s Model 3 tiene un coeficiente de arrastre de 0,23, y El SUV eléctrico ID 4 de Volkswagen 0,28).

El coche también cuenta con una «célula de seguridad siete veces más fuerte que el acero», para aquellos a los que les preocupa que su diseño único no aguante bien en un accidente, y puede pasar de 0 a 100 en 3,5 segundos.

A finales de mayo, Aptera anunciado una asociación con la empresa de Michigan RedViking una empresa de soluciones de fabricación que fabrica robots que denomina vehículos de guiado automático (AGV). Los AGV son básicamente plataformas con ruedas para mover piezas pesadas por la fábrica, pero pueden transmitir información sobre su posición, movimiento, niveles de carga y otros datos de diagnóstico, así como identificar obstáculos en su camino y evitar colisiones.

Aptera utilizará los robots para facilitar el ensamblaje de los vehículos llevando los componentes a donde deben estar, con la ventaja de que el sistema AGV es fácil de adaptar o ampliar con el tiempo. Uno de los detalles más significativos de los vehículos de Aptera es que el modelo de 250 millas de autonomía es con un precio de un precio comparativamente bajo de 25.900 dólares. El modelo de 1.000 millas de autonomía, por su parte, cuesta 46.900 dólares, y las opciones de personalización adicionales pueden elevar el total a 50.700 dólares.

Un futuro en el que nos desplacemos en coches de cero emisiones alimentados por el sol suena agradablemente utópico, sobre todo teniendo en cuenta el precio actual de la gasolina y la creciente inestabilidad de la red eléctrica . Queda por ver si se hace realidad, y cuánto tarda en hacerlo, pero al menos las ruedas están en movimiento (con energía solar).

Crédito de la imagen: Aptera Motors