A Jetsons -inspirado en el futuro La posibilidad de que la gente surque los cielos en coches voladores parece aún muy lejana, pero eso no impide que haya gente que diseñe, lance e incluso inicie la producción de aviones personales. La empresa SkyFly, con sede en Londres, se ha sumado a la batalla y acaba de empezar a aceptar pedidos de un eVTOL personal al que denomina Hacha .

El Axe se diferencia de otras aeronaves personales que han sido noticia últimamente en algunos aspectos significativos. Para empezar, tiene dos plazas. El Zapata Jet Racer , Jetson One y Ryse Recon están hechos para llevar un solo pasajero (que, por supuesto, es también el piloto), por lo que un vehículo volador para dos personas se aleja de la norma.

También a diferencia de sus compañeros, el Axe tiene un diseño de ala fija, por lo que es capaz de despegar y aterrizar tanto en vertical como de la forma convencional (es decir, cogiendo velocidad en una pista para ayudarse a conseguir sustentación). Para los despegues verticales cuenta con cuatro hélices (cada una de casi cuatro pies de diámetro), y una vez en el aire, el cuerpo se inclina hacia delante para ganar velocidad. Ocho motores eléctricos de 35 kilovatios impulsan el avión, y están montados en un ángulo de 45 grados y no giran.

La envergadura del Axe es de 16,4 pies, lo que lo hace mucho más grande que cualquiera de las otras aeronaves personales que se han presentado en los últimos dos años. El objetivo de Skyfly es que su base de clientes esté formada por personas que ya tienen licencia de piloto y/o poseen su propia aeronave, y por quienes quieren convertirse en pilotos. Si el futuro de los taxis aéreos se hace realidad, vamos a necesitar pilotos para pilotar esos taxis; como dice el director comercial de Skyfly, Jaap Rademaker señaló «Como los taxis aéreos comerciales no serán autónomos hasta dentro de una década aproximadamente, necesitarán pilotos, y esos pilotos tendrán que estar formados para volar eVTOLs».

Ahora mismo no sólo hay escasez de pilotos para aviones comerciales, sino que tampoco hay una forma rentable de formar a nuevos pilotos. Pero el director general de Skyfly, Michael Thompson, quiere que el Axe sirva de plataforma de aviación general para los pilotos en formación; suponiendo que tengan experiencia en el manejo de aviones de ala fija o rotativa, sólo tendrán que aprender uno u otro. Y no parece que sea demasiado difícil: «Gracias a los avanzados sistemas de control de vuelo, si puedes pilotar un pequeño dron de consumo, como cualquiera de los drones de DJI, podría enseñarte en una hora a hacer volar el Axe de forma controlada», dijo en un comunicado de prensa .

El Axe pesa unos considerables 944 libras (su batería de litio extraíble representa una buena parte de ese total) y puede levantar un peso máximo de 379 libras. Su velocidad máxima es de 160 kilómetros por hora y su autonomía es de 160 kilómetros (200 si se añade un extensor de autonomía opcional). SkyFly está aceptando pedidos por un precio base de 150.000 libras (175.000 dólares).

Skyfly trabaja actualmente en la obtención de la certificación del Axe por parte de la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido; cuando se conceda la aprobación, el avión podrá operar en la mayoría de los países de Europa. La empresa tiene previsto iniciar la producción en 2024.

Crédito de la imagen: Skyfly