Ah, los coches voladores, símbolo esquivo del futuro. Son una idea genial y emocionante, tecnológicamente factible, pero siempre a unos pocos años de distancia. Sin embargo, se habla de coches voladores -sean de aire taxis , conducir drones o personaleVTOLs-se ha intensificado recientemente, con varias empresas que han presentado vehículos de concepto y algunas incluso han iniciado la producción.

Otro se ha unido a sus filas, y aunque la producción está todavía muy lejos, su factor «wow» y las vibraciones futuristas generales son altas.

Sin embargo, es difícil saber cómo llamarlo exactamente. El Zapata JetRacer definitivamente vuela, pero no se le puede llamar coche (por su pequeño tamaño, falta de ruedas y diseño abierto). Despega y aterriza verticalmente, pero no es eléctrico. Un dron con motor a reacción y una silla acoplada podría ser la descripción más precisa. Pero, ¿es un dron con motor a reacción y una silla acoplada algo que el mundo necesita ahora mismo?

Su creador Franky Zapata lo piensa, al igual que los miles de personas que probablemente se inscriban para probar el JetRacer.

El inventor francés y adicto a la adrenalina no es un novato en lo que respecta a las acrobacias temerarias, ni a los inventos salvajes. Campeón mundial de motos acuáticas en varias ocasiones, su primer invento fue el Flyboard una especie de mochila propulsora/tabla de flotación impulsada por turbinas de gas. Luego vino el Flyboard Air un dispositivo similar impulsado por turbinas a reacción. Hace tres años Zapata cruzó el Canal de la Mancha on a Flyboard Air; the journey took just 22 minutes, with a stop halfway to refuel.

Zapata ha empleado los mismos «motores micro-turbo-jet» de su Flyboard en el JetRacer. Aunque son relativamente pequeños, los motores son muy potentes, quizá porque son 10. El vehículo puede alcanzar velocidades de hasta 250 kilómetros por hora y una altitud de 3.000 metros. Sin embargo, su velocidad y maniobrabilidad van en detrimento de la autonomía, que el sitio web dice que es «relativamente corto» sin especificar las distancias.

El JetRacer tiene una capacidad de 200 kilogramos de peso y puede cargarse y volarse por control remoto. Zapata prevé que tenga aplicaciones militares, como vuelos de reconocimiento o vigilancia, y destaca su capacidad para acceder fácilmente a terrenos escarpados o barcos.

Para dejar lo mejor para el final, el JetRacer tiene una característica más que vale la pena mencionar: puede hacer giros de 360 grados con sólo pulsar un botón. ¿Recuerdas el factor sorpresa mencionado antes?

Una elección de diseño cuestionable por parte de Zapata es la falta de una estructura de protección sobre la cabeza y el cuerpo del pasajero; un vehículo similar llamado Jetson One también carece de una cabina cerrada, pero al menos emplea barras protectoras superiores que abarcan toda la longitud del vehículo (y su velocidad máxima es mucho menor que la del JetRacer, con 102 kilómetros/63 millas por hora).

El JetRacer acaba de ser presentado este mes, y no se menciona un calendario de producción ni un precio. Pero los voluntarios pueden apuntarse a un sorteo en el que se sortearán 100 nombres, y 25 de ellos serán seleccionados para realizar vuelos de prueba en Estados Unidos. Seguro que habrá que firmar una larga renuncia, pero supongo que eso no impedirá que la gente cruce los dedos para que su nombre salga sorteado.

Crédito de la imagen: Zapata