¿A quién no le gusta la pizza caliente, pegajosa y recién salida del horno? Si existe un alimento mejor, yo no lo conozco (aunque el helado es un competidor bastante cercano). A los estadounidenses les encanta la pizza desde hace décadas, pero la pandemia de Covid-19 ha llevado nuestro consumo de este glorioso manjar a nuevas cotas; segúnRevista Pizza‘s Informe sobre el poder de la pizza en 2022 (sí, existe una publicación llamadaRevista Pizza¡! Quién lo iba a decir), los consumidores estadounidenses representaron aproximadamente un tercio del gasto mundial en pizza, desembolsando 45.000 millones de dólares en pasteles cubiertos de queso en 2021.

¿Merece la pena? Puede que las papilas gustativas y las cinturas no se pongan de acuerdo, pero probablemente podamos decir que sí.

Una startup con sede en Los Ángeles llamada Pizza estelar espera facilitar aún más el consumo de pizza a los habitantes de Los Ángeles, ofreciéndoles tartas más frescas, rápidas y baratas. Hay algunos factores clave que distinguen a esta empresa, empezando por el hecho de que está dirigida por antiguos ingenieros de SpaceX; si se pueden diseñar componentes para cohetes, seguro que diseñar un robot pizzero es pan comido. O mejor dicho, un trozo de pastel.

El sistema de cocción de Stellar no sólo está totalmente automatizado, sino que también hace las pizzas en un camión mientras éste va de camino a los lugares de entrega. Por último, pero no por ello menos importante, las pizzas sólo tardan 45 segundos en hornearse y, dependiendo de los ingredientes elegidos, cuestan entre 7 y 10 dólares.

La única pregunta que queda es: ¿son buenos?

En honor a la empresa, contrató a un consultor de pizzas (lo sé, es un trabajo?!) Noel Brohner que ha trabajado con empresas como Google y Mod Pizza para afinar sus recetas, así como con chefs de élite de Los Ángeles y celebridades para perfeccionar las pizzas que se sirven en los restaurantes y las que se hacen en casa. Brohner dijo el Los Angeles Times that when he tried Stellar’s initial recipe, “I was really impressed, and kind of shocked that a couple of rocket engineers could do so well for themselves even before I got brought in.”

¿Cuánto mejorarán las pizzas de Stellar tras incorporar los comentarios del gurú?

El proceso de elaboración no difiere mucho del de las pizzas hechas por manos humanas; primero, un brazo metálico baja a una caja refrigerada y coge una bola de masa, depositándola en una cinta transportadora, donde un disco baja para prensarla en un círculo de 30 cm (la empresa hace la masa en su sede y luego la carga en el frigorífico de la máquina en bolas predosificadas). A medida que la masa cruda se desplaza por la cinta, varias máquinas la salpican con salsa de tomate, le echan queso y le añaden otros ingredientes, y luego la introducen en un horno de 900 grados para su cocción. El recorrido de la tarta es seguido por cámaras y sensores, que pueden hacer los ajustes necesarios.

Todos esperamos no ver otra pandemia en nuestras vidas, pero Stellar dice que uno de los puntos de venta de sus pasteles es que no hay manos humanas que los toquen; están hechos completamente por máquinas, hasta que se deslizan en una caja, que un conductor de entrega pasa a los clientes.

La empresa está recaudando fondos para construir una flota de robots pizzeros, que planea llevar a zonas con mucha afluencia de clientes, como estadios y campus universitarios. Los clientes utilizarán la aplicación de la empresa para hacer sus pedidos.

Stellar no es la primera empresa que intenta automatizar la elaboración de pizzas, pero quizá sea la primera en tener éxito; a sus predecesoras no les ha ido muy bien. Basil Street Cafe instaló 12 máquinas expendedoras de pizza en Los Ángeles antes de cierre de la empresa hace un par de meses, y la empresa de Mountain View Zume Pizza cerró sus puertas y se dedicó a la fabricación de materiales de envasado después de un par de años produciendo tartas hechas por robots ( perder mucho dinero en el proceso).

Dada la inflación y la escasez de mano de obra a la que probablemente nos enfrentaremos en un futuro próximo, incorporar más los robots en los servicios de alimentación parece no sólo una buena idea, sino una necesaria, sobre todo si ayuda a que los alimentos sean más asequibles. De la tecnología de Stellar, Brohner dijo En lugar de tener un coste de mano de obra cercano al 20%, 30% o incluso 40%, se acerca al 10%. Así que lo que pueden hacer es utilizar ingredientes de mucha más calidad manteniendo unos costes competitivos».

Stellar Pizza planea lanzarse en Los Ángeles este otoño.

Crédito de la imagen: Pizza estelar