Para alojar a la población mundial en rápido crecimiento será necesaria una expansión urbana masiva y mucho hormigón y acero, pero estos materiales tienen una enorme huella de carbono. Un cambio hacia construir ciudades de madera podría evitar más de 100.000 millones de toneladas de emisiones de CO2, según un nuevo estudio.

Sustituir el hormigón armado por la madera puede parecer poco aconsejable, pero las innovaciones en el campo de la madera de ingeniería hacen que ahora sea posible construir edificio de varios pisos s sin materiales tradicionales. El llamado «madera en masa» se utiliza cada vez más para los elementos estructurales y de carga de los edificios de mediana altura, es decir, los que tienen entre 4 y 12 pisos.

Uno de los principales puntos de venta de La madera en masa es mucho menos intensiva en carbono que el acero y el cemento. En teoría, el carbono es negativo, porque los árboles absorben el CO2 en el proceso de producción de la madera. Sin embargo, siguen existiendo dudas sobre si la construcción con madera es más respetuosa con el clima y qué impacto podría tener la demanda de madera en el medio ambiente.

Ahora, los investigadores del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania han demostrado que si al menos el 90% de la nueva población urbana del mundo se aloja en edificios de madera en lugar de hormigón y acero, podríamos evitar más de 100.000 millones de toneladas de emisiones de CO2 a través de 2100. Además, dicen que esto puede lograrse protegiendo la biodiversidad y sin que la demanda de madera compita con las tierras agrícolas.

« Nuestro estudio subraya que las viviendas urbanas hechas de madera podrían desempeñar un papel fundamental en la mitigación del cambio climático debido a su potencial de almacenamiento de carbono a largo plazo», afirma Abhijeet Mishra, que dirigió la investigación, sa id en un comunicado de prensa . Pero, añade ed , » S e necesitan una gobernanza sólida y una planificación cuidadosa para limitar los impactos negativos sobre la biodiversidad y garantizar una transición sostenible a las ciudades de la madera».

Para evaluar las posibles repercusiones de un cambio masivo a la madera, los investigadores calcularon la cantidad de carbono que se almacenaría en los materiales de construcción de madera, el CO2 emitido en la producción de diferentes materiales de construcción y cómo cambiaría el uso del suelo en respuesta a la mayor demanda de madera.

En un papel en Comunicaciones de la Naturaleza , investigan cuatro escenarios diferentes en los que el 10%, el 50%, y El 90 por ciento de las nuevas viviendas están hechas de madera, así como lo que ocurriría si hubiera wa s ningún cambio en las prácticas de construcción. En el escenario más optimista, calcularon que el mundo necesitaría 140 millones de hectáreas de nuevas plantaciones de madera y una importante tala de bosques naturales para satisfacer la demanda.

Pero sus simulaciones mostraron que esto puede lograrse cultivando árboles en áreas de bosques cosechados -evitando cualquier competencia con la tierra utilizada para cultivar alimentos- y evitando cosechar madera natural de bosques prístinos o áreas de conservación de la biodiversidad.

No obstante, los investigadores admiten que es probable que la sustitución de bosques vírgenes por monocultivos de madera tenga algún impacto sobre la biodiversidad: «La salvaguarda explícita de estas áreas protegidas es clave, pero aún así, el establecimiento de plantaciones de madera a costa de otras áreas naturales no protegidas podría aumentar aún más la pérdida de biodiversidad en el futuro», dijo. id Alexander Popp, coautor del trabajo.

Otros son más explícitos sobre los riesgos potenciales. «Los bosques naturales y biodiversos son más resistentes a la sequía, los incendios y las enfermedades, por lo que son un almacén de carbono mucho más seguro que las plantaciones de árboles que hemos visto esfumarse este verano desde Portugal hasta California», afirma Sini Eräjää, responsable de la campaña europea de alimentos y bosques de Greenpeace, le dijo a The Guardian . «La madera puede desempeñar un papel más importante en la construcción, pero duplicar las plantaciones de árboles en el mundo a expensas de la inestimable naturaleza es simplemente una locura, cuando unas modestas reducciones en la ganadería de carne y leche liberarían la tierra necesaria».

Las estimaciones del estudio sobre el impacto del carbono de esta transición también pasan por alto los detalles de lo que ocurre con estos edificios al final de su vida útil, dice el experto en diseño de edificios Ljubomir Jankovic de la Universidad de Hertfordshire, en el Reino Unido. «Si el material de un edificio deconstruido se envía al vertedero y se deja pudrir sin capturar los gases, o si se incinera, el carbono almacenado en la madera de ingeniería volverá a la atmósfera, y no habrá almacenamiento neto de carbono», afirma.

Y también hay grandes interrogantes sobre las implicaciones de seguridad del cambio a una construcción predominantemente de madera. Aunque el documento afirma que la madera de ingeniería está «asociada a la resistencia al fuego», el el jurado aún no se ha pronunciado sobre si es realmente tan seguro como los materiales de construcción tradicionales.

No obstante, el estudio muestra el importante impacto que el aumento del uso de la madera en la construcción podría tener en nuestros esfuerzos para hacer frente al cambio climático. Aunque la revolución de la madera en masa no esté a la vuelta de la esquina, es probable que la madera de ingeniería sea un elemento importante de las ciudades del futuro.

Crédito de la imagen: PIRO de Pixabay