A medida que el clima en muchas partes del mundo se vuelve más cálido y seco, es cada vez más crucial encontrar formas innovadoras de cultivar alimentos. La agricultura vertical es una solución que se está adoptando ampliamente, con granjas que surgen en todas partes, desde el Países Bajos a Pennsylvania a Singapur , and big retailers like Walmart subirse al carro too.

Los Emiratos Árabes Unidos -uno de los lugares más calurosos y secos que se pueden encontrar- cuentan con varias granjas verticales, pero esta semana vio la apertura de la más grande hasta ahora. Con una superficie de 1.000 metros cuadrados, es decir, más espacio que tres manzanas cuadradas, ECO 1 no sólo es la mayor granja vertical de los EAU, sino también la mayor del mundo.

La instalación funciona de la misma manera que otras granjas verticales es decir, utilizando luz LED y un cóctel de nutrientes cuidadosamente medido para cultivar plantas sin tierra ni luz solar. En fotosíntesis (que ahora también puede recrearse artificialmente), las longitudes de onda rojas y azules de la luz interactúan con la clorofila para ayudar a formar glucosa y celulosa, el material estructural de las paredes celulares. Los LEDs pueden reproducir este efecto, y de hecho pueden hacerlo más rápido que el sol, porque eliminan los elementos de la luz solar que las plantas no utilizan eficazmente, como el calor.

Verduras creciendo en bandejas apiladas en la granja vertical ECO 1. Crédito de la imagen: Emirates

Lo que es diferente de ECO 1 es su escala. A principios de este añoSingularity Hub informó sobre un granja vertical que se estaba construyendo en Pensilvania, que en su momento fue calificado como el más grande del mundo, pero sus 250.000 pies cuadrados acaban de ser eliminados por los 330.000 de ECO 1 (y175 yards de longitud, es decir, algo menos de un campo y medio de fútbol americano).

The Dubai facility has the capacity to produce over two million pounds of leafy greens annually, and will grow lettuces, arugula, mixed salad greens, and spinach.

ECO son las siglas de Emirates Crop One; la granja vertical es una empresa conjunta entre Crop One Holdings (una empresa de agricultura vertical con sede en Massachusetts) y Emirates Flight Catering (la empresa de catering que presta servicios a Emirates Airlines). Las verduras de la granja vertical se servirán a bordo de los vuelos de Emirates y también se venderán en las tiendas de comestibles de los EAU. Como se cultivan en un entorno estéril, sin pesticidas, herbicidas ni productos químicos, las verduras están listas para el consumo y no necesitan ser lavadas.

Los Emiratos Árabes Unidos son, en muchos sentidos, un lugar ideal para la agricultura vertical, por no decir un lugar en el que la tecnología puede convertirse pronto en algo esencial. Recibe abundante luz solar, pero no tiene mucha agua (ha sido el lugar donde se han realizado las pruebas de campo de una tecnología de nanopartículas que ayuda a los suelos arenosos a retener el agua y los nutrientes); eso significa que las granjas verticales podrían utilizar la energía de los paneles solares para cultivar alimentos en interiores utilizando un 95% menos de agua que la agricultura tradicional.

La ubicación de ECO 1 en las afueras de Dubai sigue la tendencia de que la mayoría de las granjas verticales estén cerca de las grandes ciudades. Como la población mundial Si el mundo sigue creciendo y urbanizándose, mucha más gente comprará todos sus alimentos en las tiendas en lugar de producirlos en granjas o jardines. Por lo tanto, el rendimiento agrícola tendrá que aumentar significativamente, y dado que gran parte de la tierra cultivable del mundo ya está siendo cultivada, tenemos que trabajar duro para ser más ingeniosos con nuestro suministro de alimentos.

ECO 1 se ha inaugurado esta semana y, aunque en estos momentos es la mayor granja vertical del mundo, es probable que no tarde mucho en ser desbancada por otra aún mayor; parece que estas cosas no paran de crecer.

Crédito de la imagen: Emirates