Voyager 1 es el objeto fabricado por el hombre más alejado de la Tierra. Tras pasar por Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, ahora está casi A 24.000 millones de kilómetros de la Tierra en el espacio interestelar. Tanto la Voyager 1 como su gemela, la Voyager 2, llevan pequeños trozos de humanidad en forma de su Discos de oro . Estos mensajes en una botella incluyen saludos hablados en 55 idiomas, sonidos e imágenes de la naturaleza, un álbum de grabaciones e imágenes de numerosas culturas y un mensaje escrito de bienvenida de Jimmy Carter, que fue presidente de Estados Unidos cuando la nave espacial dejó la Tierra en 1977 .

Habiendo pasado mi carrera en el campo de la religión y ciencia He pensado mucho en cómo se cruzan las ideas espirituales con los logros tecnológicos. La increíble longevidad de la nave espacial Voyager presenta un punto de entrada singularmente tangible para explorar ideas de inmortalidad. Los discos de oro se construyeron para durar mil millones de años en el entorno del espacio, pero en un reciente análisis de los caminos y peligros a los que pueden enfrentarse estos exploradores, los astrónomos calcularon que podría existir durante trillones de años sin acercarse ni remotamente a ninguna estrella.

Para muchas personas, la inmortalidad es la existencia eterna de un alma o espíritu que sigue a la muerte. También puede significar la continuación del legado de uno en la memoria y los registros. Con su Disco de Oro Cada Voyager proporciona un legado de este tipo, pero sólo si es descubierto y apreciado por una civilización alienígena en la lejana futuro .

La vida después de la muerte

Las creencias religiosas sobre la inmortalidad son numerosas y diversas. La mayoría de las religiones prevén una carrera postmortem para un alma o espíritu personal, y éstas van desde la residencia eterna entre las estrellas a la reencarnación.

La vida eterna ideal para muchos cristianos y musulmanes es permanecer para siempre en la presencia de Dios en el cielo o el paraíso. Las enseñanzas del judaísmo sobre lo que ocurre después de la muerte son menos claras. En la Biblia hebrea, los muertos son meras «sombras» en un lugar oscuro llamado Sheol. Algunas autoridades rabínicas dar crédito a la resurrección de los justos e incluso al estado eterno de las almas.

La inmortalidad no se limita al individuo. También puede ser colectiva. Para muchos judíos, la destino final de la nación de Israel o de su pueblo es de suma importancia. Muchos cristianos anticipan un futura resurrección general de todos los que han muerto y la llegada del reino de Dios para los fieles.

Jimmy Carter, cuyo mensaje y autógrafo están inmortalizados en los discos de oro, es un bautista del sur progresista y un ejemplo vivo de esperanza religiosa en la inmortalidad. Ahora luchando contra el cáncer de cerebro y acercándose a la condición de centenario, ha pensado en morir. Tras su diagnóstico, Carter concluyó en un sermón : «No me importaba morir o vivir. … Mi fe cristiana incluye una confianza total en la vida después de la muerte. Así que voy a volver a vivir después de morir».

Es plausible concluir que la posibilidad de que un extraterrestre presencie el Disco de Oro y sea consciente de la identidad de Carter miles de millones de años en el futuro sólo ofrecería un consuelo adicional marginal para él. El conocimiento de Carter en su destino final es una medida de su profunda fe en la inmortalidad de su alma. En este sentido, es probable que represente a personas de numerosos credos.

Inmortalidad secular

Para las personas seculares o no religiosas no hay mucho consuelo en apelar a la existencia continuada de un alma o espíritu después de la muerte. Carl Sagan, que tuvo la idea de los Golden Records y dirigió su desarrollo, escribió sobre la vida después de la muerte: « No conozco nada que sugiera que sea algo más que una ilusión .» Le entristecían más los pensamientos de perderse experiencias vitales importantes, como ver crecer a sus hijos, que el temor a la esperada aniquilación de su yo consciente con la muerte de su cerebro.

Para quienes, como Sagan, hay otras opciones posibles para la inmortalidad. Entre ellas están congelar y preservar el cuerpo para una futura resurrección física o cargar la propia conciencia y convertirla en una forma digital que duraría mucho más que el cerebro. Ninguno de estos caminos potenciales hacia la inmortalidad física ha demostrado ser factible todavía.

Los viajeros y el legado

La mayoría de las personas, ya sean laicas o religiosas, quieren que las acciones que realizan en vida tengan significado continuo en el futuro como su fructífero legado . La gente quiere ser recordada y apreciada, incluso apreciada. Sagan lo resumió muy bien: «Vivir en los corazones que dejamos atrás es vivir para siempre

Se calcula que las Voyager 1 y 2 existirán durante más de un billón de años, por lo que son lo más inmortal que puede haber para los artefactos humanos. Incluso antes de la esperada desaparición del sol, cuando se le acabe el combustible en unos cinco mil millones de años, todas las especies vivas, montañas, mares y bosques se habrán borrado hace tiempo . Será como si nosotros y toda la maravillosa y extravagante belleza del planeta Tierra nunca hubiéramos existido, un pensamiento devastador para mí.

Pero en un futuro lejano, las dos naves Voyager seguirán flotando en el espacio, a la espera de ser descubiertas por una civilización alienígena avanzada a la que iban dirigidos los mensajes de los Registros Dorados. Probablemente, sólo esos registros permanecerán como testimonio y legado de la Tierra, una especie de inmortalidad objetiva.

Las personas religiosas y espirituales pueden encontrar consuelo en la creencia de que Dios o una vida después de la muerte les espera. Para los seculares, con la esperanza de que alguien o algo se acuerde de la humanidad, cualquier extraterrestre despierto y agradecido tendrá que servir.La conversación

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Crédito de la imagen: NASA/JPL-CalTech