Durante las últimas décadas, los psicodélicos han sido ampliamente estigmatizados como peligrosas drogas ilegales. Pero un reciente aumento de la investigación académica en su uso para tratar afecciones psiquiátricas es impulsar un cambio en la opinión pública .

Los psicodélicos sonpsychotropic drugs: sustancias que afectan al estado mental. Otros tipos de psicotrópicos son los antidepresivos y los ansiolíticos. Sin embargo, los psicodélicos y otros tipos de alucinógenos son únicos en su capacidad de inducir temporalmente alucinaciones intensas, emociones y alteraciones de la conciencia de sí mismo.

Los investigadores que estudian el potencial terapéutico de estos efectos han descubierto que los psicodélicos pueden reducir drásticamente los síntomas de depresión y ansiedad , TEPT , abuso de sustancias y otras condiciones psiquiátricas . The intense experiences, or “trips,” that psychedelics induce are thought to create a temporary window of flexibilidad cognitiva que permite a los pacientes acceder a partes esquivas de su psique y forjar mejores habilidades de afrontamiento y patrones de pensamiento.

Sin embargo, todavía no está claro cómo los psicodélicos crean estos efectos. Por eso, mientras los investigadores de psiquiatra y aprendizaje automático Nos interesaba saber cómo afectan estos fármacos al cerebro. Con la inteligencia artificial, fuimos capaces demap people’s subjective experiences while using psychedelics a regiones específicas del cerebro, hasta el nivel molecular.

Trazar un mapa de los «viajes» en el cerebro

Cada psicodélico funciona de forma diferente en el cuerpo, y cada una de las experiencias subjetivas que crean estas drogas tiene efectos terapéuticos diferentes. Experiencias de tipo místico Los efectos de los psicodélicos en el cuerpo, o los sentimientos de unidad y de unidad con el mundo, por ejemplo, se asocian a la disminución de la depresión y la ansiedad. Saber cómo cada psicodélico crea estos efectos específicos en el cuerpo puede ayudar a los médicos optimizar su uso terapéutico .

Para entender mejor cómo se manifiestan estos efectos subjetivos en el cerebro, analizamos más de 6.000 testimonios escritos de experiencias alucinógenas de Centro Erowid una organización que recoge y proporciona información sobre las sustancias psicoactivas. Transformamos estos testimonios en lo que se llama un modelo de bolsa de palabras que descompone un texto en palabras individuales y cuenta el número de veces que aparece cada palabra. A continuación, emparejamos las palabras más utilizadas vinculadas a cada psicodélico con los receptores del cerebro que se sabe que se unen a cada droga. Después de utilizaran algorithm Para extraer las experiencias subjetivas más comunes asociadas a estos pares de palabras y receptores, mapeamos estas experiencias en diferentes regiones del cerebro haciéndolas coincidir con los tipos de receptores presentes en cada área.

Encontramos tanto nuevos vínculos como patrones que confirman lo que se conoce en la literatura de investigación. Por ejemplo, los cambios en la percepción sensorial se asociaron con un receptor de serotonina en la corteza visual del cerebro, que se une a un molécula que ayuda a regular el estado de ánimo y la memoria. Los sentimientos de trascendencia se relacionaron con los receptores de dopamina y opioides en el red de saliencia Un conjunto de regiones cerebrales implicadas en la gestión de la información sensorial y emocional. Las alucinaciones auditivas se relacionaron con una serie de receptores repartidos por todo el corteza auditiva .

Nuestros resultados también coinciden con la hipótesis principal que los psicodélicos reducen temporalmente función ejecutiva descendente o procesos cognitivos implicados en la inhibición, la atención y la memoria, entre otros, al tiempo que se amplían las regiones cerebrales implicadas en la experiencia sensorial.

Por qué es importante

Los Estados Unidos están atravesando una profunda crisis de salud mental que se ha visto exacerbada por la pandemia de Covid-19. Sin embargo, no ha habido tratamientos farmacológicos psiquiátricos verdaderamente nuevos desde el Prozac y otros inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, el tipo más común de antidepresivos, del 1980s .

Nuestro estudio demuestra que es posible asignar las diversas y tremendamente subjetivas experiencias psicodélicas a regiones específicas del cerebro. Estos conocimientos pueden conducir a nuevas formas para combinar compuestos existentes o aún por descubrir con el fin de producir los efectos terapéuticos deseados para una serie de afecciones psiquiátricas.

Psiquiatra Stanislav Grof propuso famosamente: «Los psicodélicos, utilizados de forma responsable y con la debida precaución, serían para la psiquiatría lo que el microscopio es para el estudio de la biología y la medicina o el telescopio para la astronomía». A medida que los psicodélicos y otros alucinógenos se van utilizando de forma más habitual en el ámbito clínico y cultural, creemos que se investigarán más iluminar aún más la base biológica of the experiences they invoke and help realize their potential.

Este artículo se ha publicado de nuevo en La conversación bajo licencia Creative Commons. Lea el artículo original .

Crédito de la imagen: Marco Xu / Unsplash