La guerra, las enfermedades, la división… las cosas no parecen demasiado halagüeñas para la humanidad en este momento. Pero gracias a Microsoft, al menos podremos escuchar a Stevie Wonder después del apocalipsis. El gigante tecnológico está asociarse con el Grupo Elire para grabar la música del mundo en placas de cristal y enterrarlas en una remota ladera del Ártico para aguantar el fin del mundo.

El Bóveda musical global compartirá espacio con la Bóveda Global de Semillas (más conocida como la Bóveda del Juicio Final) en Svalbard, Noruega. La Bóveda del Juicio Final alberga la mayor colección de semillas agrícolas del planeta. La Bóveda Global de Música pretende igualar a su vecina semilla por canción.

Mientras que las semillas están preenvasadas, la música no lo está. Así que, si el objetivo es la eternidad, ¿cuál es el mejor medio para lograrlo? El portátil o el smartphone no sirven. Los discos duros duran unos cinco años antes de empezar a fallar; las cintas no duran más de 10 años; y los CD y DVD duran 15 años.

Microsoft ya estaba trabajando en una solución de almacenamiento a largo plazo -una tecnología fundamental para fines distintos de la música- conocida como Proyecto Silica, cuando se asoció con Elire. El equipo puede codificar la música con pulsos láser ultrarrápidos que graban patrones 3D a nanoescala en finas obleas de cristal de cuarzo de tres pulgadas. Cada oblea puede contener 100 gigabytes de música, es decir, algo más de 2.000 canciones. Pronto podrán contener un terabyte y eventualmente 10 terabytes o más. Para recuperar los datos, el equipo proyecta luz polarizada a través del cristal y un algoritmo de aprendizaje automático traduce los patrones que recoge en el cristal en música.

Ahora, sobre la eternidad.

Las placas pueden sobrevivir a la cocción, la ebullición, el lavado, las inundaciones y los pulsos electromagnéticos. (Microsoft calcula que las placas y los datos que albergan pueden vivir hasta 10.000 años. «El objetivo es poder almacenar datos de archivo y conservación a escala de la nube en vidrio», afirma Ant Rowstron, distinguido ingeniero y subdirector de laboratorio de Microsoft Research en Cambridge, le dijo a Fast Company .

La prueba de concepto de la Bóveda Musical Global, que se depositará en 2023, incluirá grabaciones de la Biblioteca Internacional de Música Africana, el archivo Ketebul Music de Kenia y el Coro Fayha del Líbano. También incluirá entrevistas de Patti Smith y Paul Simon, conciertos de Manfred Mann y Stevie Wonder, y obras del cantautor Beatie Wolfe.

«En una época en la que la música se ha vuelto cada vez más desechable y devaluada, esto es un maravilloso recordatorio de su valor a largo plazo para la humanidad», Wolfe le dijo a Cartelera .

Sin embargo, Global Music Vault aún no se ha comprometido a utilizar el cristal de Microsoft. También han experimentado con otras tecnologías, como los códigos QR de alta densidad en una película óptica duradera. Las opciones futuras para el almacenamiento de archivos pueden incluir incluso el ADN -que Microsoft, entre otros, está También se está estudiando -porque el código fuente de la vida ofrece un almacenamiento de increíble densidad que puede sobrevivir miles de años a bajas temperaturas.

Por supuesto, si el mundo se acaba, es posible que no dispongamos de la tecnología -como la computación de alta potencia y el aprendizaje automático- para desbloquear la bóveda durante mucho tiempo. Pero a pesar de los apodos catastrofistas para las bibliotecas de almacenamiento como ésta, no es sólo el fin del mundo lo que motiva el archivado a largo plazo. A medida que hemos ido trasladando la información a formatos digitales, la limitada longevidad de esos formatos -por no hablar de su carácter descentralizado Sin un bibliotecario que conserve el valor, es preocupante. Ya estamos perdiendo información, y esta tendencia seguramente se acelerará.

Trabajos como el de Microsoft (y otros) son cruciales si queremos evitar que se pierdan las importantes aportaciones culturales, jurídicas, filosóficas y científicas actuales. Y si algún peregrino hambriento de cultura del futuro fueron tropezar con una misteriosa bóveda perdida en el tiempo en el permafrost: una cornucopia de semillas y algunos temas de Stevie Wonder en vivo sería todo un hallazgo.

Crédito de la imagen: Bóveda musical global