Encontrar el amor es difícil, y desde hace una o dos décadas, la tecnología intenta ayudar. El número de aplicaciones de citas en el mercado se ha disparado. más de 1.500 según una estimación, con al menos una aplicación para casi todos los grupos demográficos imaginables.

Estas herramientas ponen a nuestro alcance un mundo de potenciales parejas, dándonos acceso a cientos o incluso miles de personas con las que nunca nos habríamos topado a lo largo de nuestra rutina diaria. Muchos de los algoritmos utilizados en estas plataformas pretenden personalizar las experiencias de los usuarios, aprendiendo qué tipo de personas les gustan o qué cualidades buscan.

Entonces, ¿por qué parece que no sólo encontrar el amor, sino también cultivarlo y mantenerlo se ha vuelto más difícil que nunca?

En una mesa redonda titulada Romance optimizado: ¿La tecnología está matando el ánimo? en South by Southwest la semana pasada, el periodista cultural Cecelia Girr , Fundador de la merienda Kim Kaplan , ingeniero de sistemas de la NASA Rashied Amini y psicoterapeuta Babita Spinelli compartieron sus opiniones sobre cómo la tecnología ha ayudado y, al mismo tiempo, perjudicado nuestra vida romántica, y lo que podría deparar el futuro para la tecnología de las citas.

Aplicaciones para el amor (y el estrés)

Según eHarmony, alrededor de 40 millones de estadounidenses utilizan las citas en línea. Estos servicios funcionan de forma contraria a la forma en que tradicionalmente hemos visto el amor y el romance, empleando datos y estadísticas para tratar de encontrar a los usuarios parejas adecuadas. «El romance tenía que ver con el misterio y la emoción y esa magia inexplicable, pero cada vez más lo vemos definido por los datos, el ADN y la ciencia», afirma Girr.

Nuestras creencias sobre la química romántica y la pareja ideal están evolucionando, pero es difícil saber si es para bien o para mal. ¿La tecnología está haciendo que nos desilusionemos con la idea de «la pareja» o que tengamos más hambre de ella que nunca?

In Spinelli’s opinion, our desire for the one will never go away. “It’s part of our emotional systems and a core human need,” she said. “We want to feel deeply understood and like there’s one person who has our back and will be with us always.” What’s evolving is the continuous expectation of being able to meet more people, which dating apps enabled in a way real life never could. If one relationship doesn’t work out, finding another is as easy as logging in and swiping away on new profiles.

El lado positivo de esto es que da esperanza a la gente; siempre hay alguien más ahí fuera. El lado negativo, como dice Spinelli, es que «es como una cinta transportadora de sushi en lugar de una experiencia gastronómica fina». La gente intenta aparentemente encontrar una relación, pero nunca se siente satisfecha. O bien, encuentran a alguien que les gusta pero no se esfuerzan por hacer que la relación funcione, porque hay cien parejas más en la cinta transportadora y seguramente sería más fácil con otra persona.

El paradoja de la elección sostiene que, a medida que aumenta el número de opciones disponibles, también lo hace la dificultad para saber cuál es la mejor. Por ello, la tecnología ha provocado un aumento de la ansiedad en torno a las citas, y no solo porque haya demasiadas opciones: «Para las personas que se inclinan por este espacio, está afectando a su imagen corporal y a su autoestima, y hay una cualidad adictiva: la gente siempre está buscando y rebuscando y eso lleva al agotamiento de las citas», dijo Spinelli.

Los límites de los datos

Rashied Amini estaba trabajando en una propuesta de sistema de desviación de asteroides para la NASA cuando su novia de dos años le dijo que «no lo sentía». Siendo el ingeniero que es, Amini pasó un fin de semana desarrollando un algoritmo para hacer un análisis coste-beneficio de la relación, y la pareja acabó rompiendo.

Amini tomó entonces su algoritmo y empezó a entrevistar a personas para ver si podía predecir el resultado óptimo -desde la perspectiva de los entrevistados- de sus relaciones actuales o pasadas. Descubrió que las predicciones del algoritmo coincidían con la realidad la mayoría de las veces y decidió convertirlo en una aplicación. El resultado es Nanaya , un «test de personalidad para predecir científicamente el futuro de tu vida amorosa e informar de datos personalizados para ayudarte a crear vínculos románticos y sociales».

The app is still in its nascent stage, and though Amini believes in his product, he acknowledged that of course no algorithm will ever really be able to identify “the one” for us. “You’re not two people in the universe alone, you’re living in a dynamic world,” he said. You’re out and about, doing things and having experiences that could impact your view of the world, yourself, and potential partners. If you put Romeo and Juliet in a vacuum and designed an equation to measure how Romeo feels about Juliet and how he feels about himself—now and in the future—and the same for her, you could approach an accurate prediction. “This is what we’d call a two-dimensional non-linear dynamic system,” Amini said. How’s that for romantic?

Pero cuando se añade una tercera dimensión -en este caso, la variabilidad constante del comportamiento humano y la autopercepción- predecir con exactitud un resultado es «matemáticamente imposible», dijo Amini. La mayoría de nosotros no contenía la respiración, pero a los que sí lo hacían, lamento romper su burbuja. Qué algoritmos puede hacer, en opinión de Amini, es ayudar a las personas a mejorar su autoconocimiento e identificar los patrones de relación que puedan surgir.

El futuro parece oscuro para el amor

A fin de cuentas, las aplicaciones tratan de generar ingresos para sus creadores, y una de las mejores formas de hacerlo es mantener a la gente en ellas el mayor tiempo posible. «Es un juego», dice Amini. «En algún momento ya no son humanos, sólo son caras en una pantalla. Es cínico».

Entonces, ¿hacia dónde va todo esto? ¿Aprenderemos la lección, dejaremos de mirar sin parar las pantallas de nuestros teléfonos y volveremos a buscar el amor a la antigua usanza, en el mundo real con otros seres humanos?

Probablemente no. Pero no desesperes, hay esperanza. Más o menos.

Kim Kaplan comenzó Snack que utiliza un modelo similar al de TikTok, en el que los usuarios suben vídeos mostrando sus personalidades e intereses. «Nuestro objetivo es crear una barrera adicional que obligue a los mirones a salir y permita a la gente mostrarse a sí misma», dijo Kaplan. El funcionamiento de las aplicaciones de citas no ha cambiado realmente en 15 años, señaló, con la excepción de Tinder, que introdujo el modelo de deslizamiento, lo que supuso una nueva experiencia para el usuario (y creo que todos estamos de acuerdo en que ha dejado a los solteros en una situación mucho peor). «Estas aplicaciones deberían ser más atractivas y divertidas y dar una perspectiva real de quién es alguien».

En un futuro un poco más lejano, cree, podrás entrar en una habitación y ver el perfil de citas de alguien proyectado en moléculas de agua en el aire a su lado, en un verdaderoBlack Mirror estilo .

Aunque Spinelli está de acuerdo en que probablemente habrá más oportunidades para las experiencias de realidad virtual y ampliada en las citas, sus predicciones para el futuro son un poco más alentadoras. Lo ideal es que, para que la gente siga inscribiéndose y volviendo, los creadores de aplicaciones tengan que aportar más conexión humana y normas éticas a estos espacios, y trabajen más para mitigar los escollos de las citas.

Al final del debate, los ponentes respondieron a las preguntas del público. Una persona preguntó si las aplicaciones podrían incorporar funciones para ayudar a la gente a romper con alguien más fácilmente. Otra, cómo las aplicaciones de citas pueden reducir los puntos conflictivos «como saber qué decir sobre uno mismo o saber qué decir cuando se envía un mensaje a alguien». Un tercero pidió que las aplicaciones hicieran más por ayudar a las personas tímidas que no son naturalmente hábiles en la interacción social.

Estas preguntas parecen indicar un futuro no demasiado brillante para el amor y el romance, y una creciente expectativa de que, además de encontrar parejas, las aplicaciones de citas también se ocupen de su crecimiento personaly libéralos de cualquier interacción humana que no sea completamente fluida y sin esfuerzo. Puede que encontrar el amor no sea más fácil, pero tratar de delegar todo el trabajo pesado a un algoritmo sin duda terminará siendo un perjuicio para todos los involucrados.

¿Qué hacer entonces? Aparte de decidir colectivamente eliminar todas las aplicaciones de citas y volver a encontrar el amor a la antigua usanza, parece que nuestra mejor opción es relacionarnos con estas plataformas de forma consciente y cautelosa, y recordar que no toda la responsabilidad recae sobre ellas.

«También es responsabilidad de la gente mirar lo que aportan cuando se unen», dijo Spinelli. «¿Saben lo que quieren? ¿Han analizado sus propios patrones de relación poco saludables? ¿Culpan a la aplicación de algunos de los errores que están repitiendo?»

Crédito de la imagen: Kelly Sikkema en Unsplash


¿Busca formas de adelantarse al ritmo del cambio? Replantea lo que es posible. Únase a una cohorte exclusiva de 80 ejecutivos en el emblemático Programa Ejecutivo (PE) de Singularity, un programa de transformación del liderazgo de cinco días de duración y totalmente inmersivo que altera las formas de pensar existentes. Descubra una nueva mentalidad, un conjunto de herramientas y una red de compañeros futuristas comprometidos con la búsqueda de soluciones para el rápido ritmo de cambio en el mundo. Haga clic aquí para obtener más información y presentar su solicitud hoy mismo.