Hace poco menos de un año se inauguró en Israel una de las mayores instalaciones de producción de carne cultivada. Tecnologías cárnicas del futuro La planta de Rehovot produce 500 kilogramos de carne cultivada en laboratorio al día (lo que equivale a unos 5.000 hamburguesas). La semana pasada, los planes para una instalación aún más grande fueron revelados Esta vez, en Estados Unidos. Todavía no se ha concretado su ubicación, pero el proyecto llevará la producción de carne cultivada a una escala sin precedentes.

Los biorreactores previstos para las instalaciones de EE.UU. tendrán más de 12 metros de altura y capacidad para 250.000 litros (66.043 galones) de carne. Se trata de un enorme aumento de la tecnología existente; el mismo fabricante de los equipos de EE.UU., ABEC, también está fabricando un biorreactor de 6.000 litros para una instalación en Singapur, y cuando entre en funcionamiento en 2023 será el mayor de su clase instalado hasta la fecha. Multiplicar esa cantidad por más de un factor de 40, y asegurarse de que la calidad del producto final sigue siendo la misma, no será una tarea fácil.

La empresa que está detrás del proyecto es la californiana Carne buena . Aunque la empresa lleva vendiendo su pollo cultivado en laboratorio en Singapur desde 2020, sigue esperando la aprobación de la FDA para vender sus productos en Estados Unidos. Sin embargo, eso no le impide seguir adelante con los ambiciosos planes de la nueva instalación.

«Los biorreactores serán de lejos los más grandes, no sólo en la industria de la carne cultivada, sino también en la industria biofarmacéutica». dijo Josh Tetrick, director general de la empresa matriz de Good Meat, Eat Just. «Así que los retos de diseño e ingeniería son significativos, las inversiones de capital son significativas, y el potencial para dar otro paso hacia el alejamiento de la sociedad de la carne sacrificada es significativo».

Carne cultivada —not to be confused with plant-based meat—is grown from animal cells and is biologically the same as meat that comes from an animal. The process starts with harvesting muscle cells from an animal, then feeding those cells a mixture of nutrients and naturally-occurring growth factors (or, as Good Meat’s proceso especificidades, aminoácidos, grasas y vitaminas) para que se multipliquen, se diferencien y crezcan hasta formar tejido muscular, de forma muy parecida a como crece el músculo dentro del cuerpo de los animales.

Según el sitio web de Good Meat, sólo utilizan células de «los mejores» pollos y vacas (no se explica por qué son los mejores), y eligen cuidadosamente las células con más probabilidades de producir carne sabrosa y sostenible. Además de usarse como iniciadores para cultivar carne comestible en biorreactores, las células también se «inmortalizan», creciendo y dividiéndose una y otra vez; es de suponer que un pollo podría acabar produciendo miles de pechugas.

«La carne cultivada es importante porque nos permitirá comer carne sin todo el daño, sin arrasar los bosques, sin necesidad de sacrificar un animal, sin necesidad de usar antibióticos, sin acelerar las enfermedades zoonóticas», Tetrick dijo .

La carne puede ser «cosechada» (sus palabras, no las mías) sólo cuatro o seis semanas después de iniciar el proceso de crecimiento, pero no es cuestión de sacar una pechuga lista para ser envasada de una cuba y enviarla a la tienda de comestibles. Además de pasar por revisiones de seguridad y normativas, las células cosechadas deben convertirse en algo parecido a la carne tradicional, es decir, en una pechuga de pollo procedente de un pollo previamente vivo. Good Meat afirma que utiliza la impresión 3D, la cocción por extrusión y el moldeado para perfeccionar la forma y la textura del producto.

Todo esto empieza a sonar un poco a carne de Franken, pero la empresa subraya que sus productos tienen perfiles nutricionales idénticos a los de la carne criada de forma convencional. Algunos de los «formatos finales» en los que se presenta la carne son bocados de pepitas de pollo, salchichas, pollo desmenuzado y pechugas de pollo .

Va a hacer falta mucho tiempo para que las granjas industriales dejen de existir, pero a medida que la carne cultivada se hace más escalable, ese día podría estar en el horizonte. Tetrick cree que ocurrirá durante la vida de su generación. «Creo que nuestros nietos nos preguntarán por qué comíamos carne de animales sacrificados en 2022», afirma. dijo .

Se espera que Good Meat finalice la ubicación de su planta en Estados Unidos antes de que termine el verano, y su objetivo es que la producción nacional comience a finales de 2024.

Crédito de la imagen: Carne buena