Hace poco menos de un año, un grupo de expertos llamado Autonomía publicó un informe sobre lo que en ese momento era el mayor prueba de la semana laboral de cuatro días . Se llevó a cabo en Islandia y contó con la participación de más del uno por ciento de la población activa total del país, con más de 2.500 participantes. Los participantes informaron de una disminución del estrés, un aumento de los niveles de energía, una mayor concentración, más independencia y control sobre su ritmo de trabajo y menos conflictos entre su vida laboral y familiar. Los directivos informaron de un aumento de la moral de los empleados y de que los niveles de productividad se mantenían, si no mejoraban.

Ahora, una situación similar, pero incluso prueba más grande se pone en marcha en el Reino Unido. Con la participación de más de 3.300 empleados de 70 empresas diferentes, es el proyecto piloto de este tipo más amplio que se ha llevado a cabo hasta ahora en todo el mundo. Participan todo tipo de empresas, desde grandes corporaciones hasta pequeños bares de barrio.

Los participantes recibirán el 100% de su salario mientras trabajan el 80% de su horario habitual y tratan de mantener el 100% de productividad. La prueba está siendo llevada a cabo por Semana de 4 días global una coalición sin ánimo de lucro formada por líderes empresariales, estrategas de la comunidad, diseñadores y líderes del pensamiento de la defensa de los derechos humanos que se han comprometido con la transición a la reducción de la jornada laboral. En un vídeo algo espeluznante que la organización publicó recientemente en Twitter, señalan que «la semana» y «el fin de semana» son conceptos que hemos creado, y no tienen por qué seguir teniendo el mismo aspecto de siempre.

El think tank Autonomy también está involucrado, así como investigadores de la Universidad de Cambridge, la Universidad de Oxford y el Boston College, que trabajarán con las empresas participantes para medir el impacto del experimento en la productividad y el bienestar de los empleados. «Analizaremos cómo responden los empleados al tener un día libre extra, en términos de estrés y agotamiento, satisfacción con el trabajo y la vida, salud, sueño, uso de energía, viajes y muchos otros aspectos de la vida». dijo Juliet Schor, profesora de sociología del Boston College y principal investigadora del proyecto piloto.

Covid-19 puso patas arriba muchas de nuestras normas laborales preexistentes. Después de aprender que pueden ser tan productivos en casa como en la oficina, si no más, millones de trabajadores están adoptando horarios de trabajo híbridos. Es probable que esto hubiera ocurrido con el tiempo, pero la proliferación del trabajo a distancia habría tardado muchos más años si no fuera por la pandemia.

«A medida que salimos de la pandemia, cada vez son más las empresas que reconocen que la nueva frontera de la competencia es la calidad de vida, y que el trabajo con horario reducido y centrado en la producción es el vehículo para darles una ventaja competitiva». dijo Joe O’Connor, director general de 4 Day Week Global.

Del mismo modo, el aumento de los experimentos de semanas laborales de cuatro días que se están llevando a cabo en todo el mundo es atribuible, al menos en parte, a las nuevas formas de trabajo que la pandemia nos impuso, y a la reconsideración del equilibrio entre la vida laboral y la personal que provocaron. Además de Islandia, España , Escocia , Japón , y Nueva Zelanda han estudiado o probado una semana laboral reducida.

Si somos sinceros, pocos o ninguno de nosotros trabajamos ocho horas seguidas un día cualquiera, y mucho menos cinco días a la semana (aunque, por supuesto, hay gente que trabaja mucho más que eso). Nos paseamos por la oficina (o, más recientemente, por nuestras casas), vemos vídeos o buscamos cosas que queremos comprar en Internet, o simplemente nos quedamos mirando sin sentido durante un rato.

Tendemos a adaptar el trabajo que tenemos a la cantidad de tiempo que tenemos para hacerlo; ¿has notado alguna vez cómo, cuando tienes una sola tarea sencilla que completar, acaba llevándote horas, si no todo el día? Sin embargo, cuando tienes una larga lista de tareas pendientes y no tienes tiempo que perder, eres capaz de hacerlo todo en la misma ventana de ocho horas, entrando en una especie de modo de hiperproductividad.

Con la misma cantidad de trabajo que hacer pero con menos tiempo para hacerlo, la mayoría de la gente simplemente encontrará formas de perder menos tiempo. Así que, ¿por qué no poner en marcha ese modo de hiperproductividad cuatro días a la semana y luego tomarse el quinto día libre?

Tras el éxito de su programa piloto de cuatro días semanales, las organizaciones de Islandia han hecho grandes ajustes: El 86% de la población trabajadora del país ha pasado a una semana laboral más corta, o se le ha dado la opción de negociarla.

No obstante, cabe señalar que la implantación generalizada de una semana de cuatro días será más complicada en países con mayor población o con una desigualdad de ingresos más pronunciada que la de Islandia. El total del país población es de unos 343.000, y es una de las sociedades más equitativas del mundo. El Reino Unido, por su parte, tiene casi 68,5 millones de euros y aunque la desigualdad no es tan grave como en Estados Unidos, es superó con creces por Islandia.

The UK pilot started this week and will run for six months.

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