En plena pandemia de Covid-19, las economías de todo el mundo se paralizaron. La producción se redujo, las carreteras se silenciaron, los aeropuertos quedaron desiertos y la contaminación cayó en picado. Mientras tanto, el comercio electrónico se disparó a medida que la gente recurría a Internet para hacer sus compras. Aunque la pandemia ha remitido, hábitos de compra de los consumidores parecen permanentemente alterados, y el volumen de mercancías que se transportan dentro de las ciudades y entre ellas no parece que vaya a disminuir pronto.

En resumen, estamos comprando tantas cosas que cada vez es más difícil llevarlas a donde deben estar sin un impacto negativo excesivo en las infraestructuras, las redes de transporte, el tráfico y, en definitiva, la calidad de vida. La gente no va a dejar de comprar cosas, así que ¿cómo podemos planificar un futuro en el que se trasladen más cosas?y ¿nuestras calles no están abrumadoramente atascadas de semirremolques y furgonetas de reparto (y las emisiones contaminantes que conllevan)?

Una empresa suiza tiene una idea bastante original, un poco descabellada y quizá excesiva. O tal vez sea brillante; juzgue usted.

La carga subterránea es el concepto. También es, por así decirlo, el nombre: Carga Sous Terrain . En una red de túneles subterráneos, grandes vagones transportan palés de mercancías entre varios centros. Las cápsulas son automatizadas y eléctricas, capaces de recoger y dejar cargas en puntos designados, y la red funcionaría constantemente, como una cinta transportadora en una fábrica.

Una cinta transportadora es una comparación adecuada no sólo por el movimiento constante de Cargo Sous Terrain, sino por su velocidad relativamente lenta; muchos de los nuevos sistemas de entrega y logística hacen hincapié en llevar las mercancías del punto A al punto B lo más rápidamente posible, tanto si hablamos de entrega con drones , enjambres de robots o un subterráneo red de tuberías de PVC que envía paquetes a su vecindario en 30 segundos.

El CST se centra más en la constancia que en la velocidad, aunque no por casualidad, ambas cosas acabarían yendo de la mano; en lugar de recibir una única gran entrega cada uno o dos días, las empresas tendrían un flujo constante de mercancías. La idea es que las vainas se muevan a una velocidad constante de 30 kilómetros por hora (unas 18 millas por hora), «las 24 horas del día». Las cápsulas se desplazarían sobre ruedas y tendrían un accionamiento eléctrico con raíles de inducción.

Aunque 18 millas por hora no es rápido, la naturaleza del sistema, que nunca está en reposo, significa que necesitaría una cantidad sustancial de energía para funcionar. Hasta ahora, la empresa no ha dado a conocer sus planes sobre el uso de la energía, diciendo sólo que el sistema funcionaría con un 100% de energía renovable, y daría lugar a una reducción de las emisiones en comparación con el transporte de carga convencional. Es posible que instalen sus propios paneles solares o turbinas eólicas, aunque la naturaleza intermitente de estas fuentes significa que tendría que haber un suministro de energía de base de reserva.

El transporte de mercancías representa una parte importante del tráfico en las zonas urbanas y, concretamente en Suiza, se prevé que el volumen del transporte de mercancías aumente hasta en 37 por ciento de 2010 a 2040. Ya que, como la empresa sitio web señala que «no es posible una ampliación ilimitada de las infraestructuras de transporte», por lo que parece necesaria una solución innovadora; el CST calcula que su sistema reduciría el tráfico de mercancías pesadas en las carreteras suizas hasta en un 40%.

Si lo que necesitamos es sacar los vehículos de las carreteras, ¿tiene más sentido trasladar el tránsito de mercancías al subsuelo que el tránsito de personas? En EE.UU. va a ser difícil, si no imposible, que los estadounidenses dejen de depender del coche, en parte porque estamos muy acostumbrados a la comodidad de tener nuestros propios vehículos, pero también porque nuestras ciudades no están construidas en torno al transporte público como lo están muchas ciudades europeas. Tal vez también tendría sentido aquí retirar la carga de las carreteras y dejar más espacio para los humanos (Elon Musk argumentaría lo contrario, ya que su Los objetivos de Hyperloop para hacer justo lo contrario, pero ya veremos si alguna de ellas llega a completarse).

La red de tránsito subterráneo prevista. Crédito de la imagen: Carga Sous Terrain

En Suiza, mientras tanto, se está planificando el primer tramo de la red de transporte subterráneo del CST; recorrerá 70 kilómetros desde el centro de Härkingen-Niederbipp hasta Zúrich, y está previsto que entre en funcionamiento en 2031. El coste estimado (incluyendo el software, los centros físicos -que serían 10 a lo largo de esta línea- y los vehículos subterráneos y de superficie) es de tres mil millones de francos suizos.

Crédito de la imagen: Carga Sous Terrain