Aunque todavía es una tecnología controvertida, la captura directa de aire -también llamada captura de carbono -está ganando adeptos. En los últimos años han surgido plantas de captura de carbono en Suiza, Islandia, Estados Unidos y Canadá. Ahora se está construyendo una instalación que eclipsará a todas las demás en el Estado de los Vaqueros: Wyoming. El Proyecto Bison pretende eliminar cinco millones de toneladas de CO2 atmosférico al año de aquí a 2030.

Dada la cantidad total de CO2 que hay en la atmósfera -y que se sigue emitiendo cada día-, cinco millones parece una cifra insignificante; en 2019, solo Estados Unidos emitió un Se calcula que 5.130 millones toneladas métricas del material. Pero si se compara con el historial no demasiado extenso de las instalaciones de captura directa de aire, cinco millones de toneladas es mucho.

El mundo primera planta comercial de captura de carbono se inauguró cerca de Zúrich (Suiza) en 2017. Funcionó como un proyecto de demostración de tres años, capturando unas 900 toneladas de CO2 (el equivalente a las emisiones anuales de 200 coches) al año.

Hace un año, una planta cuatro veces más grande que la de Zúrich comenzó a operar en Islandia. Llamada Orca (por la palabra islandesa para energía), es actualmente la mayor instalación operativa de su tipo, capturando 4.000 toneladas de carbono al año (lo que equivale a las emisiones de 790 coches, una vez más, poca cosa, ¿no?). La planta consta de ocho «contenedores colectores» del tamaño y la forma de un contenedor de transporte.

Climeworks, la empresa suiza que construyó Orca, rompió la tierra a finales de junio en otra planta en Islandia llamada Mammoth. Con una capacidad de captura de CO₂ de 36.000 toneladas al año, Mammoth será casi 10 veces mayor que Orca, con 80 contenedores colectores.

Alineando estas plantas progresivamente más grandes, pasamos de 900 toneladas de CO2 capturadas; a 4.000; a 36.000; a 5.000.000. Eso no hace que el Proyecto Bisonte parezcabastantecomo insignificante.

La nueva planta es una empresa conjunta entre la empresa de Los Ángeles CarbonCapture y con sede en Dallas Soluciones de carbono de frontera . La primera está construyendo la instalación, y la segunda se encargará de secuestrar el carbono capturado.

Al igual que Orca y Mammoth, el Proyecto Bison utilizará tecnología DAC sólida. Los bloques de ventiladores empujan el aire a través de filtros sorbentes que se unen químicamente al CO2 (a diferencia de los sistemas líquidos, que hacen pasar el aire por soluciones químicas para eliminar el CO2). Los filtros deben calentarse y colocarse al vacío para liberar el CO2, que luego debe comprimirse a una presión extremadamente alta.

CarbonCapture destaca el carácter modular de su sistema, que dice minimizarán la obsolescencia, permitirán actualizaciones incrementales y acelerarán los ciclos de desarrollo. Las unidades más pequeñas son más fáciles de producir en masa y los conjuntos pueden ampliarse en función de la demanda.

Según la AIE En noviembre de 2021 había 19 plantas de captura directa de aire en funcionamiento. Los detractores de esta tecnología citan su elevado coste y el uso de energía, y cuestionan que estas plantas marquen una diferencia suficiente como para que merezca la pena construirlas y hacerlas funcionar.

CarbonCapture ya está marketing créditos de eliminación de carbono; es probable que los adquieran las grandes organizaciones que intentan cumplir los objetivos de cero emisiones. Además, el Proyecto Bison utilizará fuentes renovables para cubrir sus necesidades energéticas, aunque cabe preguntarse si ese consumo de energía podría ser más beneficioso si se destinara a otros fines.

Aparte de Alaska, Wyoming es el país más escasamente poblada estado de EE.UU. (a pesar de ser el décimo más grande). También es el segundo mayor proveedor neto de energía entre los estados, produciendo 13 veces más energía de la que consume. Ha sido el principal estado productor de carbón del país desde 1986, con cerca de dos quintas partes de todo el carbón estadounidense extraído en 2020.

Aunque el carbón es el principal producto de Wyoming fuente de generación de electricidad Pero también hay una importante generación de energía hidroeléctrica y de energías renovables no hidroeléctricas. Esta fue una de las razones por las que se eligió el estado para el Proyecto Bison, junto con sus favorables condiciones regulatorias.

La planta se está construyendo ahora, y se espera que su primera fase de operaciones de captura de carbono comience en 2023. Inicialmente capturará unas 10.000 toneladas de CO2 al año, con el objetivo de llegar a 200.000 en 2026, 1 megatón en 2028 y 5 megatones en 2030.

Adrian Corless, CEO y CTO de Carbon Capture, está dispuesto a aceptar el reto. Dijo en un comunicado de prensa «Tenemos previsto poner en marcha nuestros primeros módulos DAC a finales del año que viene y seguir instalando capacidad tan rápido como salgan los módulos de nuestra línea de producción».

Crédito de la imagen: Captura de carbono