Todavía hay muchos obstáculos técnicos que superar para lograr una economía espacial vibrante, pero una barrera menos discutida para el progreso podría ser la mano de obra preparada para el espacio. Por eso, un grupo de astronautas, ingenieros y empresarios se ha unido para crear la primera academia espacial privada del mundo.

El año pasado se produjeron algunos hitos importantes en la industria espacial privada, ya que varias empresas realizaron sus primeros vuelos tripulados. Ignorando las disputas sobre lo que cuenta exactamente como » espacio ,» ambos Blue Origin y Virgin Galactic han empezado a llevar a los turistas espaciales en paseos suborbitales, y justo el mes pasado SpaceX lanzó su primera tripulación formada por totalmente de astronautas privados .

Esa misión fue encargada por Axiom Space que planea varias misiones privadas más en los próximos años y espera construir una estación espacial privada en órbita para finales de la década. No es la única: Northop Grumman, Blue Origin y Nanoracks aspiran a tener sus propias instalaciones orbitales comerciales a finales de la década de 2020.

Si todo esto llega a buen puerto, el número de personas que irán al espacio en la década de 2030 podría dispararse. El problema es que, en la actualidad, sólo espacio nacional agencias tienen las instalaciones y la experiencia para preparar a los astronautas para los rigores del espacio. Una nueva empresa llamada Academia Star Harbor espera llenar ese vacío en el mercado con una un millón de instalación diseñada para formar a los astronautas privados del futuro.

«Actualmente se está produciendo un renacimiento sin precedentes en la industria espacial», dijo la directora general Maraia Tanner en un comunicado de prensa . «Tenemos la oportunidad de fomentar una nueva generación de exploradores, innovadores, empresarios, educadores y tecnologías para dejar un legado poderoso y positivo para las generaciones venideras».

La empresa parece tener la experiencia necesaria para lograrlo, con un grupo de ex-astronautas, ex-funcionarios de la NASA y destacados ejecutivos del sector aeroespacial a bordo. Sus nuevas instalaciones se construirán en un terreno de 53 acres en Lone Tree (Colorado), al sur de Denver, y está previsto que abran sus puertas en 2026.

Aunque su gama completa de servicios no estará disponible en el momento del lanzamiento, acabará contando con todo lo necesario para entrenar a los astronautas, incluidos vuelos en microgravedad, una instalación de flotación neutra, una centrifugadora de alta gravedad, hábitats terrestres y submarinos, cámaras hipobáricas e hiperbáricas y un centro de rendimiento humano.

Sin embargo, la empresa no sólo se centrará en apoyar las misiones tripuladas de la industria espacial privada. También tiene previsto ofrecer instalaciones para las empresas que quieran probar su tecnología en condiciones de vuelo espacial realistas antes de su lanzamiento.

En la actualidad sólo hay seis centros de I+D espacial patrocinados por el gobierno en todo el mundo, y ninguno de ellos está abierto al público, según la empresa, lo que limita la innovación en tecnología espacial. Star Harbor afirma que su nuevo campus de investigación reducirá la barrera de entrada a la economía espacial, y Tanner le dijo a Ars Technica es probable que esto suponga inicialmente al menos el 60% de los ingresos de la empresa.

Sin embargo, eso podría cambiar rápidamente. La empresa señala un reciente informe de la Cámara de Comercio de EE.UU. que predice que el país necesitará más de 1,5 millones de trabajadores para impulsar la economía espacial.

Aunque es probable que los operadores espaciales comerciales tengan sus propias instalaciones de formación, la empresa apuesta por que, a medida que aumente el número de astronautas privados, un número cada vez mayor estará encantado de subcontratar este trabajo. De momento, tiene previsto ofrecer cursos separados para operadores, usuarios, especialistas en misiones y pasajeros.

Para que ese plan se haga realidad, será necesario un gran aumento de las misiones espaciales tripuladas privadas. Pero dada la rápida expansión de la industria espacial en los últimos años y las grandes ambiciones de empresas como SpaceX y Axiom de llevar más seres humanos al espacio, la clase de 2026 podría no tener que esperar demasiado para conseguir sus alas.

Crédito de la imagen: Puerto de las Estrellas