A medida que el mundo se apresura a dejar de quemar combustibles fósiles y a implantar más fuentes de energía renovables, hay mucho bombo y platillo en torno a solar y viento . Aunque son comparativamente más fáciles de poner en marcha, estos energía no tienen la misma capacidad de producción -o consistencia- que la energía hidroeléctrica. China está invirtiendo mucho en todo lo anterior, más recientemente anunciando construcción de una enorme presa en el río Amarillo, en la provincia de Qinghai, situada en la meseta tibetana.

Una vez terminada, se prevé que la presa de Yangqu genere casi 5.000 millones de kilovatios hora de electricidad al año, es decir, 500 millones más que la producción de Arizona. Presa Hoover -y está previsto que se construya íntegramente con robots, sin mano de obra humana.

A papel publicado el mes pasado en elRevista de la Universidad de Tsinghua detalla un «sistema de impresión 3D» que utiliza IA y robots para rellenar grandes proyectos de construcción. Sin embargo, basándose en la descripción, es un poco erróneo equiparar el sistema con la impresión 3D; mientras que los proyectos de construcción más pequeños como Casas impresas en 3D utilizar una impresora que escupe una mezcla de hormigón capa por capa, no se menciona una impresora en la descripción de este proyecto.

En su lugar, un sistema de programación de la construcción evalúa un modelo de diseño digital del proyecto sección por sección, calculando la cantidad de material de relleno que se necesita, y luego hace que un robot recoja el material y lo transporte a su sección prevista. Los robots se encargan de la «pavimentación y rodadura inteligentes» para terminar una capa de construcción, y luego envían información al sistema de programación. Se parece a la impresión 3D en el sentido de que una estructura muy alta se construye capa por capa mediante un proceso automatizado, pero sobre todo no es impresión 3D porque no hay impresora.

El proyecto no se está llevando a cabo desde cero, es decir, ya existe una presa en este lugar, que se construyó a partir de 2010, junto con una central hidroeléctrica de 1.200 megavatios. La instalación existente se está ampliando.

Se necesitarán trabajadores humanos para extraer parte de los materiales de construcción, pero la fuerte automatización del proyecto significa que se completará más rápido y con menos errores de lo que permitiría la mano de obra humana; las máquinas pueden trabajar en turnos de 12 horas, o incluso las 24 horas del día. Está previsto que la primera sección entre en funcionamiento en 2024 y que todo el proyecto esté en marcha al año siguiente.

A modo de comparación, la presa Hoover tiene 726 pies de altura y tardó 5 años para construir. Y resulta que la construcción de una presa es un trabajo traicionero: 96 personas murieron durante construcción de la presa Hoover de causas como ahogarse, ser golpeado por la caída de materiales de construcción o resultar herido en explosiones para eliminar la roca natural. Otra ventaja de la mano de obra mecánica es que no se pone en peligro la seguridad de las personas.

Los chinos no son ajenos a la construcción de grandes presas; Presa de las Tres Gargantas en el río Yangtze, en la provincia de Hubei, es la mayor central hidroeléctrica del mundo. Con 594 pies de altura, es casi exactamente la misma altura que tendrá Yangqu una vez terminada, pero es mucho más ancha.

China quiere alcanzar la neutralidad del carbono para 2060 . Para tener alguna posibilidad de alcanzar ese objetivo van a necesitar mucho más que paneles solares y turbinas eólicas; esta es una de las varias presas que se están construyendo en el país (para añadir a la muchos miles ya está allí), y van a ir a por todas sobre la energía nuclear too.

En China, como en el resto del mundo, la transición hacia las energías renovables está en marcha, lenta pero segura. La presa de Yangqu es muy ambiciosa, pero si tiene éxito, no será la primera vez que China demuestra los detractores se equivocan.

Crédito de la imagen: Wikimedia Commons