Seguramente ha escuchado el término « la Gran Resignación «En el último año, millones de personas abandonaron sus puestos de trabajo durante la pandemia. La hostelería fue una de las industrias más afectadas, y múltiples sectores de la economía sintieron (y siguen sintiendo) el dolor. El transporte por carretera no se salvó, y ha sido un golpe para una pieza crucial de la cadena de suministro que ya estaba experimentando escasez de mano de obra antes de la pandemia. Los salarios iniciales de los camioneros de larga distancia son hasta 100.000 dólares y aun así, las empresas tienen problemas para llenar los taxis.

One solution? Trucks that drive themselves.

La división de Soluciones Autónomas de Volvo (VAS) anunciado a principios de este mes que pronto lanzará una solución de transporte autónomo de centro a centro en Norteamérica. El servicio ha sido diseñado para servir a cargadores, transportistas, proveedores de servicios logísticos y agentes de carga. El proveedor de servicios logísticos DHL ya se ha apuntado al programa piloto en colaboración con VAS. La empresa afirma que está trabajando en otras asociaciones con clientes de otros segmentos empresariales y que utilizará los comentarios de los participantes en el programa piloto para adaptar el servicio autónomo a las necesidades de cada segmento.

«Hoy en día, la creciente demanda de transporte de mercancías está superando la capacidad y las soluciones deben ser más audaces, seguras, inteligentes y sostenibles para hacer avanzar el mundo». dijo Nils Jaeger, presidente de Volvo Autonomous Solutions.

VAS ha trabajado con el especialista en hardware y software sin conductor Innovación Aurora en los sistemas de conducción de sus camiones, reequipando las cabinas dormitorio de largo recorrido con el Conductor de Aurora . Esta misma semana, Aurora anunciado una ampliación de su programa piloto de transporte autónomo de mercancías con FedEx en Texas, añadiendo una nueva ruta entre Fort Worth, en el noreste del estado, y El Paso, que está al suroeste, justo en la frontera con México. Con cerca de 600 millas, la nueva ruta duplica con creces la distancia de la ruta existente, que recorría 240 millas entre Dallas y Houston. Mientras que la ruta Dallas-Houston funcionaba todas las noches, la de El Paso-Forth Worth lo hará una vez a la semana.

Los camiones autónomos han sido cada vez más saliendo a las carreteras en los últimos dos años, con Texas emergiendo como el epicentro dedriverless trucking gracias a su clima templado, su extensa red de carreteras y su entorno normativo comparativamente laxo. Aunque ya se les llama «sin conductor» o «autónomos», los camiones siguen teniendo conductores de seguridad a bordo que se encargan de la conducción fuera de la carretera, y probablemente seguirán teniéndolos en un futuro próximo. Pero el software de autoconducción acabará alcanzando un nivel de sofisticación que permita a un conductor dormir la siesta durante unas horas en largos tramos de autopista, permitiendo así mayor kilometraje ininterrumpido -o al menos, ese es el objetivo.

Teniendo en cuenta los problemas de la cadena de suministro y la escasez de mano de obra que estamos viendo en estos momentos, soluciones como ésta no sólo serán bienvenidas, sino que serán necesarias para que los engranajes de las industrias de la logística y el transporte sigan funcionando, y para que los paquetes lleguen a tiempo, las estanterías de los supermercados se llenen de productos frescos y los muebles que pediste hace meses lleguen a tu puerta cuanto antes.

Sasko Cuklev, jefe de soluciones de carretera de Volvo Autonomous Solutions, dijo «Nos basamos en la convicción de que podemos abordar las limitaciones a las que se enfrenta el sector del transporte y contribuir a la construcción de una sociedad mejor ofreciendo una capacidad de transporte de mercancías escalable y autónoma que pueda desbloquear nuevas formas de mover las mercancías.»

Crédito de la imagen: Volvo Autonomous Solutions